Поступление в зарубежный вуз — трудоемкий процесс, требующий серьезной подготовки. Сдача необходимых тестов и экзаменов, заполнение бумаг, правильное составление рекомендаций и мотивационных писем, прохождение собеседования — все это требует внимания и усилий. Как правило, процесс поступления в зарубежный университет для иностранца начинается гораздо раньше, чем для местного студента. На плечи абитуриента ложатся сразу несколько ответственных дел: нужно не пропустить дедлайны, успешно сдать тесты, заполнить заявки, написать письма и при этом сохранить высокую академическую успеваемость в своем учебном заведении. Именно поэтому многие абитуриенты, поступающие в зарубежные вузы, прибегают к услугам образовательных агентств или частных консультантов по поступлению.

Перед обращением в агентство...

  • Сайт агентства. Внимательно просмотрите то, как агентство (или частный консультант) позиционирует себя на своем сайте. Далеко не все занимаются информированием своих клиентов об образовании за рубежом. Вместе с тем это показывает, что агентство не только продает свои услуги, но и заботится о том, чтобы студенты могли изучать информацию и делать выводы самостоятельно. Не последнюю роль играют оформление и регулярное обновление сайта — статьи о поступлении пятилетней давности с устаревшей статистикой вряд ли предоставят вам четкую картину об обучении за границей;
  • Отзывы. Отобрав несколько агентств/консультантов, изучите отзывы о каждом из них. Это поможет отсеять большинство непрофессиональных компаний, недостатки которых не так очевидны, как содержание сайта.
Далее мы расскажем вам, как можно распознать "правильного" консультанта по отзывам или при личном общении.

1. Выявление сильных и слабых сторон

При первом знакомстве хороший специалист начнет диалог с правильных вопросов о вас, вашем профайле, интересах и целях поступления. Будьте готовы к тому, что беседа продлится не менее получаса — консультант должен понять, в чем ваши сильные и слабые стороны, какие пробелы в личном деле предстоит восполнить. Это не просто консультативная, а аналитическая работа.
Часто приходится опровергать заведомо ложную информацию, которую абитуриент или его родители получили из форумов или со слов знакомых, также поступивших когда-то за границу. Конечно, личный опыт очень ценен, но стоит понимать, что он у каждого свой и его нельзя автоматически применить к вашему случаю без учета деталей. Именно поэтому важно, чтобы консультант ссылался только на факты и информацию из официальных источников.
Задача специалиста — "разложить все по полочкам" в голове у студента:
  • Что делать дальше (сдавать экзамены, собирать справки, писать мотивационное письмо...);
  • Сколько времени нужно для подготовки документов, подачи заявки, зачисления…?
  • На какие моменты вам стоит обратить внимание (погрузиться в изучение языка, улучшить успеваемость в следующие полгода до поступления...);
  • Чего не хватает для поступления (знания языка, одного года обучения в университете, опыта работы...);
  • На что вы можете рассчитывать (исходя из оценок или максимально доступного бюджета).
Если общение проходит по телефону и звонит ребенок, консультант запросит контакты родителей, чтобы обсудить детали взаимодействия индивидуально.
Если потребуется какая-либо дополнительная информация или документы (например, выписка с оценками, резюме, результаты IELTS), консультант запросит их у вас по почте.
В некоторых агентствах перед встречей у вас могут запросить резюме, однако это не всегда удобно и редко приносит пользу за счет своей краткости и формальности. Гораздо лучше, если вам предложат заполнить всю необходимую информацию о полученном образовании, достижениях и визовой истории в специально подготовленной форме на сайте. Это поможет консультанту более комплексно оценить ваш профайл, сделать предварительный поиск по заданным критериям, обдумать варианты вместе с коллегами и вернуться к вам с ответом на ваш вопрос.

2. Личные и профессиональные качества

Хороший консультант неравнодушен к своей работе, он готов рассказывать о своих достижениях и делиться опытом. Во время проведения первой консультации он задает много вопросов, но в то же время он и сам может быть собеседуемым. Специалист должен быть готов рассказать:
  • Сколько человек поступило в выбранные вузы с его помощью?
  • А сколько не поступило и почему? Поступили ли они повторно в следующем году?
  • Какой у него опыт работы специалистом по образованию за рубежом?
  • Работал ли он с абитуриентами, поступающими в ту же страну?
Что касается личных качеств, хороший специалист — это высокоорганизованный человек, строгий, ответственный, понятно объясняющий, грамотный (в речи и в письме), вежливый, никогда не использует жаргонные слова. Он всегда держит вас в тонусе и способен быстро реагировать на ситуацию. Ключевые качества хорошего консультанта — честность, критичность и гибкость. Только такой консультант сможет адекватно оценить ваш профайл: он не только выделит ваши достоинства, но также честно укажет на пробелы и продумает, как их правильно обыграть.

3. Хорошие советы и помощь в принятии решения

Узнав ваши слабые места, хороший специалист обязательно поможет их закрыть. Например, если у вас низкий уровень владения языком, консультант порекомендует языковые курсы или репетитора, даст пару советов по совершенствованию навыков от себя. Если вы не определились со специальностью или страной, специалист направит полезную информацию к размышлению — это могут быть ссылки на статьи с сайта агентства или сторонние ресурсы.
Если у вас в распоряжении 2 года или более, консультант найдет способ провести это время с пользой: например, подберет для вас языковые курсы или летние школы для получения новых знаний, нетворкинга. Это поможет вам погрузиться в студенческую жизнь и почувствовать преимущества обучения за границей, не дожидаясь поступления.
Важно: в дальнейшем, уже в процессе поступления, также могут возникнуть вопросы, требующие принятия серьезных осознанных решений. И здесь тоже не обойтись без советов консультанта, особенно когда не все идет четко по плану. Хороший специалист должен уметь импровизировать и где-то рисковать. Но главное, чтобы все действия были согласованы с клиентом. Профессионал не будет основывать свои советы на случайном успехе и других сомнительных аргументах — он должен предложить вам несколько вариантов решения (даже если они все не идеальны), описать риски, вероятные исходы событий. Далее вы САМИ принимаете решение на основе этой информации.

4. Анализ альтернативных вариантов

Хороший консультант, выслушав ваши предпочтения по поводу вуза и специальности, всегда предложит альтернативные варианты. Как правило, аппликанты выбирают всего 1-2 "университета мечты", куда поступить часто бывает нелегко. Хороший специалист полностью поддержит ваш выбор и сделает все для того, чтобы вас зачислили даже в самый избирательный вуз. В то же время он объективно оценит ваши возможности и порекомендует отправить документы еще в 2-3 учебных заведения, которые подходят вам по тем или иным критериям. Если шансов поступить в вуз мечты абсолютно точно нет (например, дедлайны прошли, вы не проходите по предыдущему образованию и т.д.), то консультант сориентирует вас только на альтернативные варианты, чтобы сохранить ваши деньги и время.
Однако будьте внимательны: 99% агентств работают только с частными партнерскими вузами, поэтому могут неоправданно ограничить ваш выбор исключительно своим набором коммерческих учебных заведений. Лишь оставшийся 1% работает со всеми и заботится о том, чтобы вы поступили в лучший вуз и получили качественное образование. Чтобы удостовериться в честности агентства, обсудите с консультантом все варианты. Если рейтинговые государственные университеты вам не подходят, специалист должен представить объективные на то причины (несоответствие профайла, минимальных баллов и т.д.).

5. Рекомендации по финансированию

Хороший консультант не просто рассчитает стоимость обучения, но также расскажет о дополнительных расходах, которые клиенты часто недооценивают: например, аренда жилья, питание, необходимая сумма на счету для визы, страховка и т.д. Конечно, точной суммы, которую предстоит потратить, вам не скажут, но смогут примерно выстроить ожидания и направить полезную информацию или контакты, по которым можно связаться и уточнить эти вопросы (телефон или почта отдела поселения вуза, сайты доверенных страховых компаний и др.).
Профессиональный консультант также предложит гранты или стипендиальные программы, которые помогут вам покрыть хотя бы часть обучения. В каждом крупном вузе насчитываются десятки внутренних программ помощи (financial aid), а если обратиться к внешним — их число достигает нескольких сотен. В зависимости от пакета услуг образовательного агентства, консультант может подобрать вам стипендию по профайлу или помочь в подготовке пакета документов для самостоятельно выбранной вами стипендиальной программы.
Важно: прежде чем сообщать о наличии какого-либо гранта, хороший консультант сперва изучит требования для его получения, возможные ограничения, определит, какую сумму реально покрыть за счет него, и сравнит с другими возможными вариантами. Фондов или стипендий тысячи, но они могут быть доступны только гражданам отдельных стран/регионов и, соответственно, никак не подойдут гражданину РФ.
Далее нужно постараться подать заявку в числе первых, правильно заполнить все бумаги — в этом всем также должен помочь хороший консультант. При этом отдача может оказаться очень хорошей: в итоге вы, вероятно, сэкономите серьезную сумму — намного больше той, чем отдали бы без какого-либо финансирования.
Стипендии и гранты Помощь с подачей заявки

6. Знание тонкостей и нюансов подачи документов

Определившись с учебными заведениями, хороший консультант не просто найдет необходимую информацию о поступлении и пакете документов. Он разузнает, на что больше всего обращает внимание приемная комиссия конкретного вуза. Где-то в первую очередь важны хорошие результаты тестов, а где-то нужно показать лидерские качества.
Важно: остерегайтесь консультантов, которые ориентируются исключительно на ту информацию, которая представлена в неофициальных источниках на просторах интернета, или на устаревшие данные на сайте вуза. Хороший специалист не раз напишет и позвонит приемной комиссии или всем другим возможным департаментам в любой части света. Абсолютно каждый случай уникален, поэтому консультант уточнит не только то, какие документы нужно собрать, но также:
  • Как их перевести? Нужен профессиональный или консульский перевод? Требуется ли апостиль?
  • Что делать, если у вас есть два диплома? Или только аттестат и более 10 лет работы в качестве директора компании?
  • Как в таком случае сшивать документы? В каком формате подгружать?
Изучив все нюансы, специалист поможет заполнить все бумаги. При этом он должен выступить не просто как человек, исправляющий грамматические и лексические ошибки (хотя это тоже обязательная функция хорошего консультанта). Профессионал, обремененный серьезным опытом, порекомендует, как правильно отразить все ваши академические и неакадемические достижения так, чтобы приемная комиссия смогла полностью оценить ваш потенциал. Кроме того, он сможет избавить вас от необходимости разбираться в множестве технических моментов, будь то загрузка сотни страниц документов на сайт или заполнение электронной заявки. Именно такие на первый взгляд мелочи могут сыграть ключевую роль наравне с мотивационным письмом или результатами экзаменов.
10 ошибок при поступлении

7. Индивидуальная стратегия поступления

Главным преимуществом образовательного агентства или отдельного консультанта является составление индивидуального плана поступления — буквально стратегии с таймлайном, где прописаны все сроки, требования, документы для каждого вуза и, главное, форс-мажоры. Здесь ваш ментор должен постараться учесть все нюансы и внешние факторы, которые могут неожиданно возникнуть, заложив на это дополнительное время. Во время поступления часто случаются казусы, например:
  • Приемная комиссия закрывает прием заявок раньше обещанного срока;
  • Невозможно подать заявку из-за перегрузки сайта;
  • Вуз/школа/банк задержали подготовку документов на несколько недель или месяцев;
  • Нужно переделать перевод из-за ошибки переводчика;
  • Вузы/языковые школы/посольства прекратили работу из-за эпидемиологической ситуации и т.д.
Цель подобной стратегии — выстроить работу таким образом, чтобы вам было комфортно и в любой момент понятно, на какой стадии поступления вы находитесь, что осталось сделать до подачи, что еще не готово из документов, когда записаться на IELTS, чтобы в случае чего иметь время на дополнительную попытку, и т.д.
Как поступить: 8 шагов Подать заявку

8. На связи до конца

Хороший консультант не просто помогает правильно заполнить и отправить бумаги, он остается с вами на связи 5 дней в неделю на протяжении нескольких недель, месяцев, а иногда целого года, пока идет процесс поступления. Он дает советы, если предстоит собеседование, и репетирует с вами весь процесс, связывается с вузом и узнает, дошли ли документы, узнает всю необходимую сопутствующую информацию.
Если возникают форс-мажоры, хороший специалист оперативно и правильно на них отреагирует, даже если они не были учтены в индивидуальной стратегии. Например, у вуза возникла ошибка системы и вам приходит автоматический отказ по заявке. Профессиональный консультант сразу поймет, как действовать: куда звонить, писать, как общаться с приемной комиссией, какие вопросы задавать. На основе этой информации специалист предлагает вам дальнейший план действий.

9. Поддержка и вера в успех

В конце концов, хороший консультант помогает не только с бумажной волокитой. Что гораздо важнее — он оказывает вам моральную поддержку. Он знает: намного больше шансов поступить в выбранный вуз у того абитуриента, который уверен в своих силах и знаниях. Имея рядом с собой хорошего специалиста с необходимым багажом знаний и многолетним опытом, вас не будут терзать сомнения. Вы точно будете знать, что сможете достичь поставленной цели — стать студентом зарубежного университета. В этом смысле консультант выполняет роль настоящего наставника, ментора. То время, которое он тратит, чтобы дать клиентам советы, поддержать их, поговорить, — не измерить в деньгах.