Все знают, что хорошее образование, как ничто другое, способствует успешному старту карьеры. А образование, которое можно получить в высших успешных заведениях США, считается одним из лучших в мире. Скажу сразу: это не совсем правда. Правда состоит в том, что, устраиваясь на работу в США, нужно быть готовым, что потенциальный работодатель скорее обратит внимание на то, какой именно университет вы закончили, чем на то, как вы учились. И речь идёт вовсе не о Гарварде или ещё каком-нибудь вуз из «Лиги плюща», а просто о хороших университетах, для поступления в которые простому смертному не нужно прыгать выше головы. Проще говоря, если вы с грехом пополам и довольно низкими оценками закончили достаточно приличное заведение, вроде MIT, Caltech или Drexel University Philadelpia, то у вас больше шансов найти хорошую работу, чем в том случае, если у вас на руках диплом с отличием какого-то никому не известного вуза. Во всяком случае, так в своё время наставлял меня мой двоюродный брат, и я ему верю: он три года подряд пытался поступить в американский вуз, набил все возможные шишки, станцевал на граблях, но на третий год всё-таки поступил. Именно он настоятельно рекомендовал мне не повторять совершённых им ошибок.

Какую специальность выбрать?

Прежде всего, нужно определиться с будущей специальностью. Нужно учитывать, что в США очень специфическое законодательство, поэтому если вы не планируете устроиться юристом в Америке (а это очень сложно, юристов тут своих девать некуда), то факультет права лучше не выбирать. Примерно из тех же соображений я отверг и экономику, да и, честно говоря, душа к ней не лежала. Компьютерные науки, наоборот, мне нравились всегда, а программирование – это всегда программирование, с ним нигде не пропадёшь. Итак, определившись с тем, что моя цель (для начала) – получение академического звания Bachelor of Computer Science, я приступил к выбору университета.

Критерии выбора университета

Выбирая университет, следует учитывать, во-первых, его рейтинг, во-вторых, то, насколько солидна научная школа по выбранной вами специальности и, в-третьих, ваши личные предпочтения города, в котором, в случае удачи, вам предстоит прожить следующие четыре года. Причём, если вы не хотите терять год, то все эти раздумья нужно заканчивать максимум к сентябрю последнего года обучения в средней школе: во многих американских университетах заявки принимают только до конца декабря, хотя в некоторых этот срок продлён до конца февраля.

Индивидуальные требования университетов США

При выборе университета также следует учитывать, что ваша любовь к конкретному вуз может остаться без взаимности, поэтому лучше всего отправить заявку в несколько университетов (минимум в четыре). Вы должны, к тому же, учесть, что у каждого университета свои требования к абитуриентам: где-то больше внимания уделяется общественной работе, где-то – спортивным достижениям, где-то – оригинальному складу ума. Все эти требования изложены на сайтах университетов, и вы должны их внимательно изучить.
Для поступления в американский университет обязательно нужно сдать два экзамена: TOEFL и SAT. С первым всё просто: чем лучше вы знаете английский язык, тем выше будут ваши баллы, а на сайте каждого учебного заведения обычно указывается минимально необходимый для поступления балл TOEFL. Сложнее сдавать SAT: он представляет собой ряд тестов. Если SAT I - это достаточно сложный английский и очень лёгкая математика (алгебра практически на уровне арифметики и простейшая геометрия), то SAT II – это уже более трудные тесты по профильным предметам. Мне нужно было сдавать математику. В тесте были довольно сложные задачи по тригонометрии и стереометрии. Ещё одна трудность состояла в том, что для сдачи всех этих экзаменов мне каждый раз приходилось ездить в столицу, так как в нашем городе центров сдачи просто нет. Сдача экзаменов платная, поэтому рекомендуется успешно проходить все тесты с первого раза.
Результаты тестов автоматически рассылаются в выбранные учебные заведения. Так, результаты теста SAT бесплатно отсылаются в четыре ВУЗ. Если вы хотите отослать их в большее число университетов, то за каждую дополнительную отсылку вам придётся доплатить 11 долларов.

Приём заявок в университеты США

Приём заявок в американские университеты – процедура платная, стоит от 125 до 150 долларов, причём деньги впоследствии не возвращаются. В каждом университете своя специфика, и мотивационное письмо следует составлять, ориентируясь на неё. Не нужно стесняться себя хвалить: напротив, необходимо вспомнить все свои победы на олимпиадах и конкурсах, все кружки и клубы, в которых вы участвовали, рассказать о том, почему вы выбрали именно ту специальность, на которую хотите поступать. Причём, именно при составлении мотивационного письма нужно учитывать дополнительные требования, которые вы прочли на сайте конкретного вуза. Помните: в американских университетах хотят, чтобы их студенты были яркими, интересными личностями.

Как сэкономить на поступлении в университет США?

Но кузен подсказал мне один интересный ход, который поможет сэкономить вам кругленькую сумму и которым я поделюсь с вами. Кстати, он же отчасти решает проблему выбора университета: вы получаете возможность выбирать не из огромного количества ВУЗ, где могли бы учиться, а из ограниченного числа тех, которые готовы принять вас с вашим уровнем знаний. В США есть система Common Application. Это – общая анкета, поддерживаемая многими университетами, что обязательно указывается на их сайтах. В данной анкете содержится множество вопросов от самых разных университетов, заполнение её – настоящая головная боль, но зато платить вам придётся только один раз. А размеры сэкономленной суммы – неплохой стимул для маленького подвига. Единственное неудобство состоит в том, что, отправив Common Application и оплатив сбор, обязательно нужно снова зайти на сайт и подтвердить отправку анкеты. Последний день, когда это можно сделать – 31 декабря. Не затягивайте!

Прохождение интервью

Завершающий этап поступления – так называемое интервью. В одних университетах оно обязательно, в других – назначается по настоянию абитуриента. Мой совет: его обязательно нужно пройти, так как его результаты существенно влияют на поступление. Интервью может проводиться как на английском, так и на родном языке абитуриента. Возможно также смешанное интервью. Когда вопросы задаются то на одном, то на другом языке. Здесь нужно отвечать кратко и по существу. Возможны вопросы по профильным предметам, а также вопросы о том, какой вы видите свою карьеру по окончании университета. Интервью обычно проводятся по Скайпу.
Мне повезло в том, что из шести университетов, которые я изначально выбрал, три готовы были открыть предо мной свои двери. Фактически, я в них поступил. Хорошенько поразмыслив, я остановил свой выбор на Drexel University Philadelpia: здесь студентов отправляют на практику в филиалы разных компаний по всему миру, а путешествия я люблю. В общем, я пришёл к выводу, что если чего-то очень сильно хочешь и, к тому же, обладаешь трудолюбием и смекалкой, то удача обязательно будет на твоей стороне.
Смотри также: 10 ошибок при поступлении в вуз за границей