Когда возникает потребность выучить иностранный язык, кроме проблемы выбора языковой школы непременно появляется вопрос о том, какой вообще учебный курс нужен. Их существует немало, а их содержание зависит от четырех факторов - интенсивность, сложность, цель изучения и возраст студента. Ниже мы рассмотрим наиболее распространенные виды учебных программ и увидим, чем они друг от друга отличаются и кому какая из них подходит.

С нуля - Elementary Level

Программа для новичков порой не выделяется языковыми школами в особый блок, а всего лишь представляет отдельный уровень в рамках общего курса. В иных школах курсы с нуля отличаются от остальных как по методу, так и по стоимости. Здесь очень важно определиться, в состоянии ли Вы начать с общего курса, или же лучше выбрать курс с нуля. Хотя при зачислении все языковые школы устраивают персональные тесты для определения уровня языка, зачастую посетители всё равно жалуются, что попали в слишком слабую или, напротив, в слишком сильную группу, и соответственно их личный прогресс простоял на месте. Самым правильным маркером будет трезвый взгляд на собственные знания - если Вы не уверены, чем отличается слово "he" от слова "she", то скорее всего курс для новичков - самый оптимальный вариант.

Общий курс - General English

Общий курс рассчитан на слушателей с совершенно разными уровнями языка - от владения элементарными навыками до отличной разговорной речи. Как и в большинстве случаев, общий английский преподается в нескольких группах, разделенных по уровням владения языком. Уместно будет сказать, что для каждой группы устанавливается своя программа - это может быть как повторение элементарных конструкций и наиболее часто употребляемых слов, так и нечто вроде разговорных тематических клубов для профессионалов. Но есть и нечто общее для всех стандартных курсов вне зависимости от уровня: обучение строится по методу погружения, поэтому все общение происходит на английском языке, и лишь иногда возможны комментарии на русском (в российских школах). Соответственно, обычно слушатели в той или иной степени понимают английскую речь, что требует владения языком на уровне от Pre-Intermediate до Advanced. Как правило, для перехода на следующую ступень в градации Pre-Intermediate - Interdemiate - Upper-Intermediate - Advanced требуется около 2 месяцев общих курсов. Тем, кто только начинает знакомиться с английским, лучше выбрать специальные курсы для новичков. В большинстве стран мира курс General English преподается по единому стандарту: на базовый отводится до 20 часов в неделю. Программы длятся две недели, а при желании могут быть продлены. В иностранных языковых школах базовый и интенсивный курсы занимают по полдня - остальное время отводится на экскурсии, отдых, культурную программу. Ее может предложить сама школа, или же организацией досуга студент может заняться самостоятельно.

Интенсивный курс - Intensive English

Интенсивный курс, вопреки распространенному мнению, не представляет из себя что-то особенное и уж точно не гарантирует внезапно появившегося разговорного уровня по щелчку пальцев (или в этом случае, по факту покупки программы). Интенсивный курс - это ускоренная программа для студентов с потребностью выучить английский как можно быстрее. Как правило, он предполагает занятия по 6 академических часов 2 или 3 раза в неделю. Но как и в любом другом случае, успехи в изучении языка целиком и полностью зависят от студента, более того, стоит задуматься, впишется ли в график такая нагрузка, особенно с учетом домашних заданий, без которых скорей всего не обойтись. Интенсивный курс также разделяется по уровням от Pre-Intermediate до Advanced, но переход на следующую ступень осуществляется примерно за месяц. Интенсивный курс отлично подойдет тем, кто в скором времени переезжает за границу или отправляется учиться. Для задач по работе и бизнесу целесообразнее выбрать специальный курс делового английского.

Суперинтенсивный курс - Super-Intensive English Course

Суперинтенсивные курсы обычно предлагаются языковыми школами за рубежом и почти не оставляют времени на культурную программу, так как обучению здесь отводится до 40 часов в неделю. Эти курсы предназначены для тех, кому необходимо овладеть языком в максимально сжатые сроки. Суперинтенсивые или так называемые «крэш-курсы» незаменимы для бизнесменов и деловых людей. Как правило, они проводятся в малых группах от 6 до 8 студентов. Каждому слушателю «крэша» гарантируется индивидуальный подход. Суперинтенсивы длятся по две недели и редко продлеваются: такой ритм выдержит не каждый.

Бизнес-курс - Деловой английский - Business English

Бизнес-курсы английского включат в себя изучение деловой лексики и учат проведению переговоров и встреч на английском. Деловые курсы в среднем длятся от 30 часов в неделю, большая часть из которых посвящена практике - студенты общаются и проводят игровые презентации полностью на английском, начиная с первой недели обучения. В течение курса делового английского обучающиеся значительно расширяют словарь, изучают правила корпоративной этики и переписки, преодолевают языковой барьер и в прямом смысле переводят часть своей работы на английский язык. На большинстве курсов делового английского изучают бизнес как целое - от структуры компании до теории мотивации. Но также в рамках общих бизнес-курсов существует подвид - специализированные языковые программы. Они направлены на овладение лексикой в рамках узкой специальности. Это могут быть языковые курсы для преподавателей, бухгалтеров, продающих менеджеров, IT-специалистов и т.д. Некоторые школы организуют посещение различных компаний в рамках специализированных курсов, где также можно познакомиться с работой зарубежных коллег и обзавестись деловыми связями.

Подготовка к международным экзаменам - IELTS/TOEFL/PTE/FCE Preparation

Отдельную ветвь изучения представляют собой курсы подготовки к международным экзаменам. Наиболее распространены программы по подготовке к IELTS и TOEFL, но при необходимости можно найти курсы по подготовке к кембриджскому экзамену FCE (First Certificate in English) и британскому PTE (Pearson Language Test), а также тренинги для сдачи экзаменов для поступления в магистратуру - GRE и GMAT. К вопросу, какой экзамен выбрать, лучше всего подходить исходя из своих потребностей. Для получения визы подойдут все 4 варианта, в случае поступления в университет необходимо уточнить, какой именно экзамен нужен для поступления. В подавляющем большинстве институты принимают результаты IELTS и TOEFL, но в некоторых случаях один из них может не попадать под требования. Если Вы определились с экзаменом и ищете подготовительную программу, то следует обратить внимание на одну вещь: подобные курсы направлены исключительно на подготовку к тесту, но не на непосредственное изучение языка. По большей части на таких курсах преподается характерная для каждого экзамена лексика, изучается структура заданий, проводятся пробные тесты по блокам экзамена, объясняются хитрости в подготовке и прохождении теста. Несомненно, это поможет улучшить знание некоторых аспектов языка, но реальный уровень владения, особенно в случае, если студент знает язык довольно посредственно, в сущности не меняется, поэтому не следует надеяться убить двух зайцев разом и заменить подготовкой к экзамену обычные курсы английского. В свою очередь стандартные курсы точно не заменят подготовку - известно много случаев, когда излишне самоуверенные студенты, уповая на отличное владение английским, получали результаты хуже тех, кто учит язык всего несколько месяцев. Дело здесь в том, что любой стандартизированный экзамен необъективен, поэтому к его стандартам нужно быть готовым. Впрочем, не так сложно подготовиться к ним самостоятельно. Обычно студенты на подготовительных курсах уже владеют определенными языковыми навыками, поэтому новичкам предварительно лучше пройти общий курс английского.

Корпоративные программы изучения английского - English For Companies

Корпоративные программы по изучению иностранного языка - это один из самых недорогих способов пройти хорошие курсы и отличный способ для работодателей повысить лояльность коллектива за небольшие деньги, словом, вещь, полезная всем. Стоимость корпоративных курсов рассчитывается из одного часа работы репетитора, который обучает группы размером до 12-15 человек, что в перерасчете на одного сотрудника составит меньше 100 рублей за академический час. Занятия могут проводиться как на территории компании, так и в аудиториях языковой школы, стоимость в обоих случаях, как правило, остается неизменной. На этот вариант стоит обратить внимание как сотрудникам, которые могут подкинуть отличную идею отделу кадров, так и руководителям - социальный пакет с курсом английского не только повысит моральный климат в коллективе, но и откроет новые возможности персонального развития и международных связей в рамках деятельности компании.

Один-на-один - Individual Courses

Отличный способ быстро выучить язык - это индивидуальные занятия с преподавателем. Этот вариант является самым дорогим, но вместе с тем и самым эффективным. Индивидуальный курс можно подстроить сугубо под личные цели - улучшение письменных навыков, подготовка к собеседованию, совершенствование разговорной речи или избавление от акцента и многое-многое другое. С личным репетитором легко подобрать собственный темп занятий, подогнать расписание под свой график, плюс чаще всего есть даже возможность заниматься дома через Skype. Это, к слову, может конечно показаться некой халтурой, но подавляющее большинство мнений свидетельствует об обратном - заниматься дома удобнее, приятнее и эффективнее. Конечно, может возникнуть вопрос - зачем тогда обращаться в школу, если можно найти частого репетитора? Ответ такой: во-первых, так как языковые школы имеют большие капиталы, они могут устанавливать собственную ценовую политику на индивидуальные занятия, которая часто выгодней, нежели политика частных преподавателей. Во-вторых, благодаря огромному количеству отзывов о школах можно ознакомиться с впечатлениями других студентов о сотрудниках и не наткнуться на такого учителя, который будет вопиюще не соответствовать Вашим ожиданиям.

Курсы в семье преподавателя - Homestay English

Курсы в семье преподавателя - одни из самых эффективных и дорогостоящих вариантов изучения языка за границей. Студент приглашается к проживанию в семье профессионального учителя английского, где может жить один или несколько студентов. Изучение теории происходит на лекциях, а практикуются языковые навыки в быту. Благодаря полному погружению результаты такой практики превосходят все ожидания - так как ученик все время непосредственно взаимодействует в языковой среде, через пару недель даже его мысли переводятся на английский. Еще один несомненный плюс этого варианта - это то, что студенту не нужно будет искать гостиницу и вообще оплачивать проживание, так как оно включено в стоимость курсов.

Курсы с прикладными опциями - English + Hobby

Курсы английского языка с прикладными опциями, которые также называются «английский плюс хобби» - одно из самых интересных направлений образовательного туризма. Изучение языка здесь можно сочетать с хобби: например, курсы английского можно пройти на кухне, заодно постигая азы кулинарии, или на природе вместе с фотографами, которые будут учить искусству съемки. Можно научиться снимать кино, моделировать одежду, составлять букеты - и все это на английском (французском, немецком, испанском или других языках). Направление «язык плюс» быстро стало популярным: оказалось, что любимое занятие в разы ускоряет процесс усвоения языка. Курсы подобного рода очень популярны и доступны всем от мала до велика. Вместе с языком студент знакомится с единомышленниками из разных стран мира и обзаводится новыми друзьями.

Детские курсы - English Courses For Children

Детские курсы для детей школьного и дошкольного возраста всегда проводятся в интересной и познавательной форме - это могут быть спектакли, экскурсии, игры и т.д. Для детей постарше готовят насыщенную программу мероприятий - посещение исторических мест, площадок для съемок кино, торговых центров и луна-парков. Дети, в зависимости от возраста, занимаются от 12 до 20 часов в неделю. Продолжительность детских курсов может составлять от пары недель до нескольких месяцев (например, очень распространены каникулярные программы на лето).