Честно скажу: для того, чтобы учиться в магистратуре в США, у меня просто не было денег. Однако по отзывам в интернете я поняла, что американское высшее образование отличается в лучшую сторону от любого другого, в основном именно по части магистратуры. Конечно, все имеет свои пределы, но человек, получивший звание бакалавра в университете, который входит хотя бы в первую десятку (для некоторых государств — даже сотню) родной страны, вполне может рассчитывать на поступление в топовый университет США, даже если это будет вуз из знаменитой "Лиги плюща". Я решила “штурмовать” Гарвард.

Доступные стипендии для обучения в магистратуре в США?

Мне всегда нравилось заниматься наукой. Я училась по специальности «Безопасность компьютерных сетей», была круглой отличницей, участвовала в исследованиях и издании статей по криптографии. Еще обучаясь дома, я узнала о существовании стипендии Фулбрайта, которая как раз и присуждается студентам, которые хотят получать звание магистра в США, но не имеют для этого финансовых возможностей. Стипендия Фулбрайта — это государственная программа помощи иностранным студентам, которую финансирует правительство США. Эту стипендию получить довольно сложно, особенно тем, кто не имеет еще диплома бакалавра, так как диплом — один из документов, которые необходимо представить в комиссию. Однако я не хотела терять время зря.

Что требовалось для получения стипендии в США?

Зная, что рассмотрение документов занимает около года, я подала документы после третьего курса бакалавриата. Как оказалось, отсутствие диплома можно было компенсировать письменными рекомендациями моих преподавателей, официально заверивших, что я учусь на отлично и диплом обязательно получу. Эти рекомендации я приложила к заявке на получение стипендии. Также пакет документов включал сертификаты, полученные мной за участие в научных конференциях, мои статьи, автобиографическое эссе (резюме) и мотивационное письмо. В моем случае письмо играло особо важную роль, так как диплома на руках еще не было. Чтобы убедить людей из фонда, да еще и на английском, в том, что я заслуживаю стипендии, пришлось провести не одну бессонную ночь за престранными раздумьями.
Вторым этапом было собеседование. Для его прохождения меня пригласили в столицу, куда приехала и специальная комиссия из США. Я хорошо читаю и пишу по-английски, нормально воспринимаю английскую речь на слух, но с произношением у меня некоторые проблемы: язык на тот момент я особо не практиковала. Однако члены комиссии, проводившие собеседование, отнеслись ко мне очень доброжелательно. Меня спрашивали, над чем я работаю, просили рассказать о моих научных интересах. Вопросы были достаточно легкими, и, поскольку я старалась ответить на них максимально доходчиво, меня допустили к третьему туру.
В третьем туре я должна была пройти тесты TOEFL и GRE: экзамен по математике и развивающий тест. Результаты данного тура засчитывались в качестве вступительных экзаменов в Гарвард. Даже если бы я не претендовала на стипендию, все эти документы — резюме, рекомендательные письма и мотивационное письмо — я должна была бы подать во вступительную комиссию Гарварда до первого декабря.
Подать заявку на поиск стипендии

Сложности поступления в Гарвард

Если TOEFL и тест по математике я прошла относительно легко и с высокими баллами, то развивающий тест оказался для меня достаточно сложным. В этом тесте проверяются логические навыки, интуиция, и образное мышление. К примеру, дается отрывок из газеты, где описывается восстание в каком-либо государстве. Необходимо ответить на вопрос о том, на чьей стороне журналисты: правительства или повстанцев. Или же рассматривается ситуация, когда в провинциальном городе с определенным прожиточным минимумом строят новую трассу и собираются повысить тарифы на общественный транспорт. Нужно ответить на вопрос о целесообразности повышения цен. К счастью, и с этим тестом я справилась. Так я оказалась в Гарварде.

Стоимость обучения в Гарварде на магистра

Обучение в магистратуре Гарварда — мероприятие достаточно дорогое. Учиться нужно два года. Само обучение стоит примерно 42,000 USD в год. Дополнительно:
  • 1,000 USD на медицинские расходы;
  • 2,000 USD на оплату учебных материалов;
  • Около 9,000 USD на проживание;
  • 5,000 USD на питание;
  • 2,500 USD на различные сборы и другие расходы.
Стипендия перекрыла только мое обучение, на руки мне выдавалось около 1,000 USD в месяц, все остальное нужно было зарабатывать. К счастью, при условии хороших результатов учебы, студент-программист в США за три летних месяца может заработать 10,000-15,000 USD (если, конечно, найдет работу в солидной компании). Летняя подработка пришлась мне как нельзя более кстати, потому что работать во время учебного года, обучаясь в магистратуре, просто нереально. Нагрузки здесь очень большие.

Чему нас учили на магистратуре в США?

На первом курсе в основном предлагаются стандартные предметы: операционные системы, теория алгоритмов, базы данных. На втором курсе студент получает возможность выбирать те предметы, которые соответствуют его интересам и выбранной специализации. Такой подход можно логически обосновать следующим образом: сперва студент должен изучить определенный необходимый минимум (весьма обширный, надо сказать), а затем уже делать свой выбор в пользу узкоспециализированной отрасли знаний (меня, например, всегда интересовала информационная безопасность и, в особенности, криптография).
Студент магистратуры в Гарварде помимо учебы обязан принимать участие в научных исследованиях. Даже на первом курсе у меня буквально не было свободной секунды. Материала было очень много, и выучить все наскоком не представлялось возможным. На меня буквально обрушился шквал новой информации. Утешала я себя только тем, что «тяжело в учении — легко в бою». С таким темпом обучения времени на социальную жизнь практически не оставалось. Даже если вам очень нравится сам процесс учебы, нагрузки рано или поздно дадут о себе знать. Эмоциональное выгорание в Гарварде — обычное дело.
Зато к качеству знаний претензий у меня нет. Здесь действительно высочайший уровень технической базы. Все оборудование, на котором мы работали, было абсолютно новым. Нас постоянно знакомят с последними разработками в области компьютерной техники. Разумное совмещение теории и практики — это отличительная черта гарвардского учебного процесса.

Кто учит и учится в Гарварде?

Перед нами часто выступают люди, работающие в самых известных корпорациях. Среди наших преподавателей уже было огромное число практиков, настоящих профессионалов, принимавших участие в разработке операционных систем и СУБД. Некоторые лекции читали люди, чьи фамилии я знала по написанным ими учебникам. Это были действительно всемирно признанные авторитеты.
Еще одним достоинством учебного процесса является огромное количество умных, целеустремленных людей. Для того, чтобы быть с ними на равных, приходится относиться к учебе чрезвычайно серьезно.
Особенно мне понравилось учиться с индусами. Они очень умные, но в то же время доброжелательные и коммуникабельные. Американцы же, в основном, держатся замкнуто, с иностранцами не дружат. Тем не менее, все в Гарварде осознают всю важность и необходимость работы в коллективе. Здесь особенно остро ощущаешь, что в наши дни добиться настоящего успеха может только команда профессионалов. Поэтому одновременно с лидерскими качествами у студентов вырабатываются и исполнительские навыки.
Вообще, Гарвард быстро стал частью нашей самоидентификации. Мы все гордимся, что учимся именно здесь. Однако учиться в университете до отказа набитого "лучшими из лучших" не так-то просто. Те, кто был большой рыбой в маленьком пруду, внезапно понимают, что есть и те, кто делают все то же самое, но только лучше. В такой соревновательной среде просто больше стараться уже не достаточно. Даже если вы были лучшими в своем прежнем университете или школе, будьте готовы к тому, что в Гарварде вы превратитесь из принцессы сразу в тыкву.
Класс! Хочу также Помощь в поступлении