Я всегда мечтала посмотреть мир. Конечно, мне хотелось увидеть своими глазами и знаменитые музеи, и театры, и архитектурные прелести, о которых рассказывается в книгах и документальных фильмах. Но больше всего меня интересовали люди: их жизнь, обычаи, характеры. Австралия представлялась мне удивительной страной, где каждый человек может исполнить свою заветную мечту. Нет, я, конечно, понимала, что ничего не бывает, как в сказке, по мановению волшебной палочки, но добиться желаемого упорным честным трудом – для меня это больше, чем сказка, это почти легенда. Особенно меня восхищала природа Австралии: тёплый климат, огромные, почти первозданные пространства, величественные эвкалиптовые леса, удивительные животные, которых нет больше нигде в мире. Мне казалось, что люди, которые живут среди всей этой красоты, сами становятся лучше, добрее, сильнее: в Австралии у честного, трудолюбивого человека есть шанс начать новую жизнь и получить то, чего он заслуживает по справедливости.

Шансы на иммиграцию в Австралию

В старших классах я взяла себе за правило читать и смотреть абсолютно всё, что только можно найти об Австралии. Я узнала, что сказки и мечты моего детства были не такими уж фантастическими: на сегодняшний день более четверти австралийцев – иммигранты, получившие гражданство в зрелом возрасте. Это означало, во-первых, что не только меня манила сказка об Австралии, а, во-вторых, что все эти люди, иммигрировавшие из своих, подчас достаточно благополучных, стран, нашли в Австралии свою судьбу.
Теперь, когда я уже стала гражданкой Австралии, думаю, что сама судьба вела меня по этому пути. Я очень благодарна моим родителям, которые всё это время поддерживали меня в моём решении о переезде.
Я выяснила, что в Австралии довольно мягкое и демократичное миграционное законодательство, которое способствует притоку в страну иммигрантов. Предпочтение отдаётся лицам, владеющим профессиями, которые указаны в списке SOL (Skilled Occupation List). Этот список периодически обновляется, поэтому желающие выехать в Австралию должны постоянно контролировать его изменения.

Пути получения Австралийского гражданства

По большому счёту, наиболее простыми представляются два пути иммиграции в Австралию: один – для уже получивших образование специалистов, которые могут найти в Австралии работу, а другой – для студентов, которые могут поступить в одно из австралийских высших заведений, а затем получить австралийское подданство.
К сожалению, в Австралии не слишком доверяют высшему образованию, полученному за пределами страны. Любые иностранные дипломы приходится подтверждать, причём процесс подтверждения занимает почти столько же времени, сколько и само обучение. Сейчас, с высоты своего опыта, я могу посоветовать людям, желающим иммигрировать в Австралию, сперва побывать там, некоторое время (хотя бы два – три месяца) пожить и поработать. Это поможет вам окончательно решить, готовы ли вы к смене гражданства и, кроме того, выбрать тот регион страны, в котором больше всего хотели бы жить. Работу в Австралии, в том числе, и временную, очень удобно искать с помощью специальных сервисов seek.com.au, jobsearch.gov.au, careerone.com.au, workforce.com.au. Доступное по цене жильё можно подобрать на сайте www.gumtree.com.au.
Поскольку я только заканчивала среднюю школу, мне гораздо больше подходил второй путь: казалось нецелесообразным учиться в высшем учебном заведении дома, а затем тратить лишнее время, чтобы подтвердить полученный диплом. Кроме того, из прочитанных на разных форумах отзывов я поняла, что в Австралии специалисты, получившие местное высшее образование, ценятся гораздо выше.

Выбор учебного заведения в Австралии

Для того, чтобы поступить в австралийское учебное заведение, необходимо подать в приёмную комиссию ряд документов. Содержание пакета документов во многом устанавливается правилами самого учебного заведения, но, в любом случае, необходимы результаты прохождения тестов по английскому языку (IELTS), а также аттестат о среднем образовании. Следует добавить, что результаты тестов IELTS нужны не только студентам, но и всем, кто собирается иммигрировать в Австралию, причём результат не должен быть ниже 5.5 (а лучше – 6) баллов.
У меня всегда были склонности к точным наукам, и я решила стать программистом. Для обучения я выбрала один из технических институтов системы TAFE. С моей точки зрения, у такого выбора было множество достоинств:
  • TAFE - государственная сеть учебных заведений, поэтому стоимость обучения там значительно ниже, чем в частных университетах;
  • уровень преподавания в системе TAFE достаточно высок, а техническая база заслуживает всяческих похвал;
  • я решила получить диплом бакалавра информационных технологий (учиться предстояло в течение трёх лет), а уж потом думать, продолжать мне обучение или же сразу приступить к работе;
  • выбранный мной институт находился на побережье, среди очень красивой природы, несколько поодаль от Сиднея с его суматохой и пылью, хотя и вполне пределов досягаемости.
К сожалению, я просто не успела собрать все нужные документы к моменту окончания школы (заниматься этим нужно было начинать гораздо раньше). Целый год после школы я посвятила подготовке к обучению, поэтому поступить удалось без проблем. Когда мне пришёл вызов из института, я оформила студенческую визу и вылетела навстречу новой жизни.

Жизнь и учеба в Австралийском колледже

Не скажу, что мне пришлось легко. Начать хотя бы с того, что мне сначала немного трудно было воспринимать на слух австралийский диалект. Впрочем, в нашей группе были не только местные, но и иностранцы, причём из разных стран, и у каждого было своё представление об английском языке. Даже забавно было, как мы сперва все тщетно пытались понять друг друга. Очень хорошо, что администрация колледжа с самого начала проявляла большую заботу об иностранных студентах. За мной сразу был закреплён куратор, который очень помогал в решении бытовых и учебных проблем, давал советы, как правильно поступить, когда я испытывала какие-то затруднения. Учёба давалась мне легко и, честно говоря, я испытывала от неё удовольствие. У нас были самые новые компьютеры, обучали нас очень грамотные преподаватели. Студенческий городок – это вообще одно из лучших моих воспоминаний: бассейны, корты, множество театральных и художественных кружков, а вокруг – восхитительная природа прибрежной Австралии. Куратор помог мне определиться со специализацией и найти легальную работу: по закону я могла работать четыре часа в день.
Ничего удивительного нет в том, что в таких вызывающих энтузиазм условиях я закончила бакалавриат с отличием и получила диплом бакалавра информационных технологий в области безопасности компьютерных сетей. Я могла, конечно, поступать в магистратуру, но мне хотелось сперва, что называется, оглядеться: получить гражданство, поработать, заработать денег. Благодаря тому, что я хорошо училась и у меня был диплом престижного института, работу удалось найти довольно быстро (в этом мне также помог мой куратор).

Подготовка к получению гражданства Австралии

Согласно австралийскому законодательству, для того, чтобы претендовать на получение гражданства, нужно прожить в Австралии не менее четырёх лет. Я училась три года, поэтому сперва должна была получить право на постоянное проживание. Хотя моя студенческая виза была действительны ещё в течение шести месяцев после выпуска, мой куратор посоветовал мне немедленно подать заявление и пакет документов в Департамент по Иммиграции на получение пост-студенческой рабочей визы. Мне как бакалавру такая виза давала возможность работать на территории Австралии ещё в течение двух лет.
Мне повезло в том, что моя специальность входила в список SOL. Как специалисту по информационным технологиям, мне пришлось подтверждать свою специальность в Australian Computer Society (ACS – Австралийское Компьютерное Общество). Обладателям других профессий необходимо подтверждать свои специализации в соответствующих профессиональных оценочных инстанциях. Также мне пришлось представить результаты прохождения теста IELTS, медицинскую справку и справку о том, что за время проживания в Австралии я не совершала никаких правонарушений. Получив визу, я нашла работу по специальности. Одновременно я подала документы на получение бессрочной визы Permanent Resident, дающей право на постоянное проживание в Австралии. Обладатель такой визы официально называется постоянным резидентом Австралии и имеет практически те же права, что и гражданин, кроме права голосовать на выборах, служить в армии и ещё некоторых прав. Для получения такой визы нужно было сдать IELTS не ниже 6,5 баллов (это правило распространяется на все нерабочие специальности), а также получить профессиональную оценку не ниже 60 баллов. Определённым количеством баллов оцениваются также возраст претендента на ПМЖ, отсутствие судимости, опыт работы по специальности. В общей сложности для получения визы Permanent Resident необходимо набрать не менее 120 баллов. Как я уже говорила, моя специальность входила в список востребованных, оценка за IELTS у меня была 8, поэтому требуемое количество баллов я набрала. Через год (именно столько занимает рассмотрение документов) я получила статус постоянного резидента Австралии.

Процедура получения гражданства Австралии

Очень много иммигрантов годами живут, имея статус Permanent Resident. Но я хотела получить гражданство. Ещё через год, поскольку к тому времени я прожила в Австралии уже пять лет, из них год – в статусе постоянного резидента, я подала прошение на получение австралийского гражданства оплатила пошлину (120 AUD). Для того, чтобы претендовать на получение австралийского гражданства, нужно быть не старше 50 лет, не моложе 18, не иметь судимостей и прожить в стране не менее четырёх лет, из которых минимум один год – по постоянной визе. В назначенный день я прошла особый тест: Citizenship Test, - результаты которого свидетельствовали о том, насколько хорошо я знаю язык и культуру Австралии. Вопросы были достаточно лёгкими: требовалось назвать цвета флага Австралии, её герб, описать государственное устройство, объяснить некоторые исторические факты. На тест из двадцати вопросов выделяется 45 минут. Нужно верно ответить не менее, чем на 15 вопросов. Я ответила правильно на девятнадцать.
По правилам, все документы претендента на гражданство рассматриваются в министерстве в срок до трёх месяцев. Через три месяца меня вызвали в министерство, где в торжественной обстановке я произнесла присягу Королеве Англии и подписала текст присяги. После этого мне вручили сертификат гражданина Австралии.
Так я и получила статус гражданки.
Я ещё не знаю, продолжу я работу дальше или буду поступать в магистратуру. С одной стороны, дирекция фирмы меня ценит и относится очень хорошо. Но, с другой стороны, мне хотелось бы добиться большего, а это возможно только при условии получения серьёзного образования. К тому же, у меня есть шансы, обучаясь в магистратуре, получить стипендию, то есть великолепное образование обойдётся мне достаточно дёшево. Я ещё думаю о том, как поступить, но я уверена: что бы я ни выбрала, передо мной открыты все пути и мне точно повезёт.