Мне давно хотелось поделиться своим опытом поступления и учебы в университете Англии. Тем более, что мне посчастливилось учиться в одном из лучших университетов мира — Кембридже, и я полагаю, что это время будет вспоминаться мне, как длинное увлекательное путешествие в поисках знаний и хороших друзей. Но пойдем по порядку и начнем с того, как я сделал выбор в пользу Кембриджа.

Выбор английского университета

Исследуя информацию о вузах разных стран, я нашел, что в Англии средние цены на образование несколько ниже, чем в американских вузах, но выше, чем в Европе. Но это не означает, что образование в США качественнее: всемирно известные британские Кембридж и Оксфорд часто расцениваются как самые престижные университеты в мире. Желая получить лучшее образование из возможного, я направился именно туда.

Оксфорд или Кембридж?

Принимать решение о том, какой конкретно вуз выбрать — Кембридж или Оксфорд, мне, конечно же, пришлось самому, исследуя многочисленные статьи и участвуя в обсуждениях на форумах. И тут сложно дать какой-либо совет даже опытному студенту. Чтобы принять решение, каждый проводит целую исследовательскую работу самостоятельно. Я скажу только три вещи:
  1. Оба университета очень хороши, и дипломы обоих считаются залогом успешной карьеры;
  2. В различных рейтингах и системах оценки вузов практически всегда лидирует Кембридж;
  3. Иностранцам попасть в Кембридж значительно сложнее, чем в Оксфорд.
Это, собственно, основное. Хотя я поступал целенаправленно в Кембридж, сегодня я уже не могу логично объяснить свое стремление попасть именно сюда. Так что мое мнение: оба университета хороши, поэтому попади вы в любой из них, это будет большим успехом.

Процесс поступления в английский университет

Для тех, кто не осведомлен о системе образования в Англии, необходимо знать, что для поступления в университеты Англии вы должны иметь образование равносильное британскому A-level или европейскому International Baccalaureate. Также вам нужно будет предоставить свидетельство о прохождении тестирования по английскому языку (баллы не ниже IELTS 7 и TOEFL 100), которое мне в свое время было весьма непросто сдать.
Поступить в английский вуз на программу бакалавра будет довольно сложно, особенно, если вы не проходили подготовительные курсы в Великобритании, которые называются Sixth Form School. Обучение в таких школах продолжается 2 года, после которых абитуриенты могут подавать свои резюме и результаты экзаменов не более чем в пять университетов. Я окончил именно такие курсы, после чего сразу получил приглашение на обучение.
Если вы, как и я когда-то, хотите поступить в Кембридж или Оксфорд, то я сразу вам скажу, что процедура поступления в эти вузы немного отличается от поступления в обычные колледжи Великобритании. К примеру, для поступления в средние колледжи страны вам необходимо будет выслать резюме и результаты экзаменов подготовительных курсов. Если вы подойдете, университет автоматически вышлет вам e-mail с подтверждением. Это довольно удобная система, не требующая лишних поездок и встреч.

Как я поступил в Кембридж?

Что касается Кембриджа, когда я поступал, отправка документов была лишь первым этапом поступления. Если вы проходите по конкурсу, вас приглашают на второй этап — интервью (собеседование). К собеседованию, разумеется, нужно подготовиться — собрать все документы, справки, результаты экзаменов, тестов, отдельно сертификат IELTS и аттестат. Интервью у вас будут принимать 2 или 3 человека. Каждый, наверное, знает, что в начале интервью вас будут спрашивать о намерениях и планах, а затем начнут задавать профессиональные вопросы с целью проверить эрудицию кандидата.
Результаты интервью, как правило, приходят на почту, но в особых случаях бывают звонки домой. Такой случай был с моим знакомым из группы. Ему позвонили домой, однако он сначала подумал, что это шутка.

Особенности обучения в британском университете

Кембридж и Оксфорд — самые старые университеты страны. Многие великие люди учились и преподавали именно в этих университетах — Томас Мор, Фрэнсис Бэкон, Иеримея Бентам, Людвиг Виттгенштейн, Билл Клинтон, Маргарет Тэтчер и другие. Сегодня, если мы слышим слова Кембридж или Оксфорд, то сразу в голову приходят мантии, стокилограммовые талмуды, студенты, которые занимаются днями и ночами, и, конечно же, атмосфера саги про Гарри Поттера.
Я учусь на втором курсе экономического факультета Кембриджского университета по программе бакалавра. Мой колледж называется King’s College. По сути дела, у Кембриджского университета не существует одного главного здания, как в других университетах. Сегодня Кембриджский университет включает 31 колледж, каждый из которых пользуется большой автономией. Три из них — женские, остальные 28 — смешанные. Каждый из них имеет свой кампус, в котором расположены общежития, администрация, столовая и церковь. Колледжи, которые находятся в центре города (Кингс-колледж, Питерхаус, Тринити-колледж), считаются самыми популярными и престижными, так как они имеют неоспоримую репутацию.

Supervisions в английских университетах

Помимо системы колледжей, у Кембриджского университета есть еще одно отличие от других британских вузов. Кроме скучных лекций и практических занятий, ближе к вечеру проводят supervisions — это встречи студентов со своим персональным ментором 2-3 раза в неделю. Например, когда я изучал историю экономики, моим наставником был профессор экономики, который помогал мне с написанием письменных работ и подбором учебной литературы. Также он постоянно контролировал меня и следил, чтобы я делал домашние задания и не пропускал лекции. На мой взгляд, это отличная система контроля, которая позволяет отучиться от лени и разгильдяйства. К сожалению, наставничество продолжается только первые два года обучения.

Досуг во время обучения

Как я уже писал, Кембридж состоит из 31 колледжа. У каждого из них есть свой кампус, столовая, бар, общежитие. Вы все, наверное, видели фильм о Гарри Поттере, так вот, здесь в Кембридже — точь-в-точь, как в фильме: столовая создает впечатление средневековой обеденной залы с длинными столами и бесконечной едой. По праздникам в университете устраиваются специальные ужины, на которых студентов обязывают одеваться в классику: парни — в смокингах, а девушки — в вечерних платьях.
Будничная жизнь студента в Кембридже проходит своим чередом: лекции, пары, семинары, практика, отдых, спорт, домашняя работа. В общежитиях студент имеет право жить от 1 до 4 лет, в зависимости от того, какую степень получает студент, — бакалавра, магистра или PhD. Сам я живу неподалеку от своего кампуса и библиотеки, также рядом есть парк для бега и футбольное поле, на котором мы с друзьями играем 2-3 раза в неделю.

Мои впечатления об обучении и жизни в Англии

Живя здесь, я очень сильно увлекся футболом, постоянно слежу за английской премьер-лигой, болею за Манчестер Юнайтед. Питание — это отдельная история... Честно признаться, традиционная английская еда мне не очень нравится, у некоторых от местной диеты начинаются, хотя наверное просто усугубляются, проблемы с желудком, поэтому мы с друзьями постоянно ходим в кафе, где подают европейскую кухню.
Многие раздумывают, стоит ли попытать счастья и попробовать учиться в Англии. Я вам скажу: стоит! Одно только пребывание в этой стране дает большой заряд позитивных эмоций, радости и счастья. Чего только стоит простая прогулка по Лондону! Красивые, ухоженные улицы, многочисленные банки и магазины, культурные люди и многое другое ждет вас здесь. Так что, прекращайте раздумывать и следуйте за мной! Эта замечательная страна точно не даст вам заскучать.