Система образования США строится по модели, схожей со многими странами. Школьники обязаны посещать школу до 16 лет, в некоторых штатах — до 18. Большинство учащихся получают образование K-12 (начиная с детского сада и заканчивая 12-м классом школы), однако существует также необязательная ступень Preschool, включающая последний подготовительный год перед школой Pre-K:
Уровень образованияНазвание на английскомКлассыВозраст
Дошкольное образованиеPreschool (pre-kindergarten) educationPre-K4-5
Начальная школаPrimary (elementary) schoolK-5/65-11/12
Младшая средняя школаMiddle (junior high) school 6/7-811/12-14
Старшая средняя школаSecondary (high) school 9-1214-18
Начальная школа предполагает изучение базовых предметов в рамках одной аудитории с небольшими дополнениями в виде физкультуры, музыки и рисования. Затем на уровне middle school школьникам предоставляется больше свободы, предлагаются факультативные дисциплины. Однако, в отличие от Великобритании, школы в США остаются общеобразовательными вплоть до 12 класса (за исключением vocational schools).
Учащиеся high school именуются каждый год по-разному, аналогично студентам бакалавриата: freshmen (9), sophomores (10), juniors (11) и seniors (12). Поступление в высшие учебные заведения возможно только после завершения всех 12 лет учебы и получения документа о среднем образовании — high school diploma.
Обучение в государственных школах (public schools) для местных студентов бесплатно. Большинство выбирают их, и только 10% предпочитают платные частные школы (private schools). Последние включают в себя школы для одаренных учащихся, для детей с ограниченными возможностями здоровья и школы со специальным уклоном (в том числе религиозным). Элитные частные школы очень селективны и, в отличие от государственных, могут исключить школьника за плохое поведение.
Стоит отметить, что, согласно законодательству США, иностранные граждане могут поступить в государственную школу только на уровне high school и на срок не более 12 месяцев, оплачивая при этом полную стоимость обучения[0]. Ограничений на посещение частных школ для иностранцев нет[1].