Образование в Нидерландах обязательно с 5 до 16 лет. Школы делятся на 3 вида:
  • Государственные — контролируются местными органами власти;
  • Специальные религиозные — управляются школьным советом и основаны на религии;
  • Специальные нейтральные — предполагают равенство между религиями.
Эти различия присутствуют на всех уровнях образования: например, могут быть католические, еврейские и мусульманские начальные, средние школы и университеты.
Помимо различий в типах школ, существуют и разные "потоки обучения":
НазваниеЗначениеДлительностьНаправлениеВозраст окончания
VMBOСреднее профессиональное образование4 годаПрактические знания, которые ведут к профессиональному обучению (MBO)16 лет
HAVOОбщее среднее образование5 летГотовит студентов к получению высшего профессионального образования в прикладных науках (HBO)17 лет
VWOПредуниверситетское среднее образование6 летГотовит студентов к получению степени бакалавра (WO) в исследовательском университете18 лет
Помимо государственных, в Нидерландах существуют и частные школы. Их намного меньше и большинство основаны на определенной религии.