Еще в школе я заигрывала с идеей поступить в какой-нибудь солидный зарубежный вуз. Родители, в принципе, были со мной согласны, однако все разговоры обычно заканчивались примерно так: "Это, конечно, очень интересно, но как-то шибко дорого". В конечном счете решено было остановиться на Канаде: после США это второй лучший вариант, тут немало университетов с мировым именем, а плата за обучение приблизительно в два раза ниже, чем в США.

Какой университет Канады выбрать?

Я выбирала из программ IT, во-первых, потому что мне это интересно, а во вторых, это востребованная специальность. Проанализировав стоимость обучения в наиболее известных канадских университетах, я пришла к выводу, что мой путь лежит в University of British Columbia — один из лучших университетов в стране. Стоимость обучения в нем составляет 17,000 USD в год. Правда, к этой сумме придется добавить еще около 13,000 USD в год на жилье, питание, учебники и другие расходы. В итоге получается около 30,000 USD в год.

Сроки подачи документов в University of British Columbia

К сожалению, документы на поступление в UBC нужно подавать в сентябре — октябре, а поскольку одним из обязательных документов является аттестат, я немного запаниковала.Учебный год только начался, и ни о каких аттестатах и речи быть не могло. Однако есть способ решить эту проблему: достаточно выслать заверенные табели с оценками за два предыдущих учебных года, а аттестат дослать тогда, когда он будет на руках. Все это дело нужно перевести на английский язык и заверить у директора школы с подписью и печатью. К нотариусу идти не пришлось, хотя сам аттестат все же нужно будет заверять.

Основные требования для поступления в университет Канады

Минимальное количество баллов, которое нужно набрать по TOEFL, — 90. Я набрала 98. Проблемы у меня возникли с заполнением заявления на сайте UBC. Там есть раздел, который называется Personal profile. В нем четыре вопроса, ответ на каждый не должен превышать 200 слов. Вот эти вопросы:
  • Объясните, что вы предприняли для решения серьезной проблемы, с которой столкнулись, и что вы усвоили в процессе ее решения.
  • Опишите свой наиболее значимый опыт руководства и объясните, почему вы его таковым считаете.
  • Расскажите об опыте, полученном вами в школе или вне ее, который заставил вас изменить точку зрения.
  • Опишите наиболее значимый для вас опыт работы в команде, расскажите о вашей роли и вкладе в общее дело.
Еще один вопрос, который важен для поступления — занятия спортом. Дело в том, что в такой солидный вуз, как UBC, поступают преимущественно отличники. Поэтому администрация UBC старается подбирать разносторонне развитых студентов.
Звучит довольно грозно, и я какое-то время ломала над этими вопросами голову. За спиной у меня были только школьные достижения, поэтому и писала я о них — ничего сверхестественного, но главное это интересно подать.

Можно ли подавать заявления в несколько канадских вузов?

Я была решительно настроена на UBC и другие вузы даже не рассматривала. В ретроспективе это было глупо — повернись все иначе, я бы кусала себе локти и, возможно, даже расплакалась бы, но платить по 200 долларов за каждую дополнительную заявку совсем не хотелось. Но все хорошо, что хорошо кончается. Получив из UBC письмо о моем зачислении, я оформила визу.
Лайфхак для поступающих в: в студенческое общежитие можно вселиться только с 12:00 1 сентября. Соответственно, если вы не хотите ночевать в аэропорту, придется подстраиваться под это время. Ну, или найти какое-то другое временное жилье, если приедете раньше начала занятий.

Процесс обучения в канадских вузах

В UBC существует такая же, как и в США, система кредитов. Это означает, что каждый изучаемый студентом предмет стоит определенное количество кредитов (обычно 3-4). За один год обучения нужно набрать 32-34 кредита, то есть выбрать примерно пять предметов для обучения в первом полугодии и еще пять — во втором.
Вообще-то, в UBC принято, чтобы на первом курсе студенты изучали стандартный набор предметов, а деление на специализации происходит только на втором. Для первокурсников здесь разработано несколько расписаний (STT — Standard Time Table), из которых каждый вправе выбрать наиболее удобное для себя. И несмотря на то, что Computer Science чисто теоретически относится к факультету наук, для программистов, как всегда, сделали исключение. Поэтому мы могли выбирать большинство предметов самостоятельно. Я выбрала
  • Основы программирования;
  • Дифференциальное исчисление;
  • Интегральное исчисление;
  • Основы объектно-ориентированного программирования;
  • Электричество и магнетизм.
Есть и некоторые обязательные предметы, например, Научный семинар по английскому языку, позволяющий изучить основы философии и углубить познания в английском.
Понятия групп в UBC нет. Здесь каждый подбирает для себя то расписание, которое ему удобно. Практически вся работа (домашние задания, написание эссе, внеклассное общение с преподавателями) ведется по интернету. Специально для этого существует сервис Connect UBC. Также каждому студенту придется приобрести iClicker — пульт-«голосовалку», крайне необходимый на лекциях.

Как сэкономить на обучении в Канаде?

Ванкувер — достаточно дорогой город. Но даже тут можно немного сэкономить: приобретать подержанные учебники, готовить еду самостоятельно хотя бы раз в день, выбрать более дешевую комнату в общежитии (здесь оно называется Резиденцией). Комнаты в Резиденциях есть на любой вкус: одноместные, двухместные (дешевле), с собственным санузлом, с общим санузлом, с кухней (собственной или общей), без кухни.
Что касается питания, то нужно выбрать его тип (максимальный, средний, минимальный), затем положить 1,800 USD на UBC Card — студенческую карту. Когда я беру в столовой какое-либо блюдо, с карты списываются деньги. Один обед обходится от 6 до 10 долларов. Завтрак и ужин я предпочитаю готовить сама. Для студентов существует единый проездной билет на все виды общественного транспорта — uPass. Каждый месяц его нужно обновлять с помощью специального автомата, который распознает UBC Card. UBC занимает очень большую территорию, а переменки между лекциями — 10 минут. Чтобы успевать на лекции, лучше всего приобрести велосипед — так здесь передвигаются почти все студенты, хотя зимой тут много снега и на велосипеде ездить уже сложнее и опаснее.
Канада — страна, где перед программистами открываются очень большие перспективы. Даже при оформлении гражданства работники сферы IT имеют приоритет. Поскольку я учусь на отлично, то надеюсь, что с поиском работы и получением гражданства проблем у меня не возникнет.