Среднее образование в Италии делится на два этапа:
Scuola secondaria di primo grado - собственно средняя школа, обязательная для всех детей от 11 до 14 лет. Все образовательные учреждения придерживаются общей учебной программы, которая включает итальянский язык и литературу, историю, географию, математику, естественные науки, информатику, английский и дополнительный иностранный язык (обычно французский или испанский), искусство, музыку и физическую культуру.
В конце третьего года обучения детей ждут пять письменных и один устный экзамен по пройденным предметам. В случае успешной сдачи выдается специальный диплом, свидетельствующий об окончании этого этапа обучения, - diploma di licenza media.
Scuola secondaria di secondo grado - пятилетняя старшая школа для учеников от 14 до 19 лет. Первые два года обучения (пока дети не достигнут 16 лет) обязательны, оставшиеся три - нет. Учащиеся могут выбирать, какое учебное заведение они хотят посещать на этом этапе:
  • Лицей (liceo) считается самым элитарным вариантом, поскольку имеет научно-академическую направленность. Различные лицеи могут иметь определенную специализацию: классические, научные, лингвистические, гуманитарные, музыкальные и и лицеи изобразительных искусств.
  • Техническая школа (istituto tecnico) - это наиболее популярный путь с общеобразовательным обучением. Существует два вида таких школ - технологические и экономические. Обучение здесь состоит из специализированного теоретического обучения и трехмесячной стажировки в течение последнего года. Выпускники таких школ имеют право продолжать обучение в университете.
  • Профессиональная школа (istituto professionale) предлагает практико-ориентированное образование, направленное на подготовку студентов к будущей трудовой деятельности.
В конце пятого года обучения все ученики независимо от образовательного учреждения проходят финальный экзамен (esame di Stato), квалифицирующий их для поступления в университет.