Полагаю, что мой опыт сдачи GRE не совсем тривиален. Дело в том, что я зарегистрировалась буквально за 4 дня до теста. Так вышло, потому что до последнего я рассчитывала, что сдавать его все же не придется – специально выбрала несколько программ, где сдача GRE необязательна, тем более, это дополнительная трата денег и времени и очень большой стресс, учитывая сложность теста.
Я спокойно готовила остальные документы до тех пор, пока внимательно не перечитала требования к программе, на которую я больше всего рассчитывала. “GRE Subject Test is not required” – гласила страница. Не знаю, как так вышло, что прочитав требования миллион раз, я не обратила внимания на слово Subject, полагая, что мое поступление обойдется только сдачей IELTS.
Дело в том, что экзамен GRE может проходить в двух видах – общее тестирование (General) и тестирование по определенному предмету (Subject). Видимо, мое сознание выдавало желаемое за действительное, воспринимая требования неверно, и пощадило меня за 3 недели до дедлайна подачи документов - тогда и я осознала потребность сдавать GRE через 3 дня. Выбора не было.

Подготовка к GRE

Сказать, что я за три дня подготовилась, конечно, нельзя, потому что в этом случае я бы не набрала ни одного балла. Примерно за три недели до теста, еще не определившись, буду ли я сдавать GRE или нет, я решила поинтересоваться, что же он из себя представляет. Как я и ожидала, все оказалось очень плохо – неизвестные английские слова (я учу английский лет 5, не меньше!), теории вероятности в сумасшедшем виде, функция f(x) в тандеме с логарифмами (мой ночной кошмар). Плюс ко всему два эссе на английском совершенно непонятно о чем. Пришлось сразу начать готовиться, просто на всякий случай.
Самым неожиданным для меня оказалось то, что готовиться к GRE правда очень интересно. Будто меня вернули на десять лет назад, усадили за парту и заставили рассчитывать площадь поверхности куба. При этом большинство пробных тестов сразу выдают результат – и это так интересно, испытывать себя снова и снова. Я ничего не зубрила (почти), не читала учебники по алгебре и не ходила на курсы. Все, что нужно, было на экране компьютера.

Что нужно знать для успешной сдачи GRE?

  • Математика – вспомнить всё.
  • Задачи математической части не сказать, что очень уж сложные – в любой школьной программе 90% этого теста есть. Но, полагаю, что если Вы готовитесь к GRE, то школа для Вас осталась далеко позади, а именно как минимум в 4 годах университета. Поэтому советую освежить в памяти следующее – всевозможные формулы всевозможных фигур: площадь, объем, расчет диагонали через стороны, расчет сторон через диагонали, площадь поверхности, высота конуса, радиус шара и т.п.
    Далее – что такое дискриминант, что делать, если в уравнении больше, чем одна латинская буква, как поступать с иксом в кубе. Вспомнить, как составлять уравнение из задачи или из заданных координат. В этом плане помогут тренировки, про которые можно прочитать ниже.
    Для продвинутых математиков – теория вероятности, факториалы, логарифмы, f(x), дробные степени, соотношения, как рисовать график по уравнению (попадается крайне редко). Всё это нужно отлично знать, если Вы рассчитываете на результат выше 153 баллов.
    И самое главное – выучите терминологию. Это касается всех, кто сдает GRE. Будет очень обидно с треском провалить математическую часть только потому, что не знали, что значит "prime number", не так ли?
  • Английский – смиритесь.
  • GRE – это испытание для всех. Его проходят также и американцы, и канадцы, и англичане – все-все-все, кто собирается поступить на программу магистра, которая требует результатов теста. Наглядным примером того, насколько GRE ужасен, может послужить средний балл студентов США за языковую часть – 152 из 170. То есть, из 40 раз средний американец со степенью бакалавра был прав только 22 (минимальный балл математической и вербальной секций – 130 баллов).
    Если Вы все же намерены сдать экзамен лучше среднестатистического американского выпускника, как минимум, Вам нужно будет время. В языковой части часто попадаются слова, которые Вы в первый и последний раз увидите на экзамене – архаизмы, литературные синонимы, узкоспециальные термины. Конечно, при надлежащей подготовке вполне реально дотянуть балл выше 165, но нужно понимать, что если Ваш язык на хорошем таком уровне Advanced, нужно будет потратить очень много усилий и не один месяц. И уж точно не поможет зубрежка в ночь перед экзаменом, даже если Вам удастся выучить целых 500 новых слов.
    Главный навык, без которого можно просто не приходить на GRE – это чтение. Половина вопросов примерно такого характера «Что имел в виду автор под решением проблемы безработицы?» - и несколько вариантов ответа, которые все кажутся вполне логичными, если в текст не вникать. Словом, если Вы в состоянии прочитать научную статью на английском и понять, о чем она – 150 баллов Вам гарантированы.
  • Эссе – думать, как преступник.
  • Лично мне эта часть показалась самой странной из всех. Немного об эссе (часть называется Analytical Writing).
    В первой части Вам дается расплывчатое высказывание («Государства должны увеличивать бюджет для проектов по освоению космоса») и предлагается рассмотреть это утверждение со всех сторон, затем согласиться или опровергнуть его и аргументировать свое решение.
    Вторая часть представляет собой отрывок из несуществующего письма, в котором приведена некая проблема, несколько аргументов и дана рекомендация: «В Вилла-Рио весь день моют посуду, а в Вилла-Баджо сегодня опять праздник! Может, у них средство для мытья посуды лучше? Господин мэр, мы должны закупить на Вилла-Рио три тонны Фейри!» Вам предлагается либо дать оценку объективности аргументов, либо указать условия, при которых рекомендация была бы полезной, либо предположить, какие иные причины могли вызвать проблему изначально.
    Вероятно, звучит немного неопределенно, поэтому главное – понять, что от Вас ждут. К счастью, ETS любезно объяснили, что же требуется от абитуриента.
    Главное при написании эссе – внимательно прочитать задание и принять его действительно близко к сердцу. Сказано оценить аргументы - так оцените! Придирайтесь к каждому слову, обоснуйте, почему Вы правы, переберите все возможные варианты и изложите их в тексте. При этом старайтесь сохранять объективность и брать во внимание все возможные условия – экзаменаторы ждут, что Вы оцените высказывания и первой, и второй части теста с точки зрения всесторонне эрудированного человека, обладающего критическим мышлением. Следуйте заданию досконально – любое отклонение в сторону отнимет у Вас балл.
    Чтобы точно оценить свой уровень в этой части задания, без мнения профессионала уже не обойтись. Если Вы не нацелены на результат выше 4.0 – проштудируйте сайт ETS с примерами заданий и потренируйтесь. Это поможет обрести уверенность и заставит задуматься над неточностями в языке. По поводу последнего – сложность терминов и владение английским также оценивается при расчете баллов. Лучше всего использовать хорошо знакомые слова, смысловые связки (however, moreover, additionally, finally etc.) и следить за логичностью высказываний.

    Примеры теста GRE

    Вероятно, лучше всего начать тренироваться с официального софта ETS, который называется POWERPREP II. Лично я добралась до него за день до экзамена и для подготовки использовала только пару раз.
    В принципе, если хотите узнать, что Вас ждет на экзамене, закройте все двери, отключите все звуки, уберите все со стола, положите перед собой загранпаспорт и включите POWERPER II – voila, Вы на GRE. Софт до мелочей повторяет сам экзамен (за исключением самих заданий, конечно) – те же предварительные пояснения, те же «передохните 60 секунд и нажмите Continue» – в общем, от страха неизвестного поможет.
    Наверное, в сети есть немало разных неофициальных примеров GRE, лично я пользовалась сайтом GRE Guide – судя по всему, его сделал «фанат» GRE, который сдавал его тысячу раз. Сейчас могу сказать, что этот тест очень похож на настоящий (может даже немного сложнее) - отсчет времени, абсолютно та же структура, результат по окончании, плюс можно посмотреть, в каких заданиях допущены ошибки, там же указан правильный ответ и указано, ПОЧЕМУ он правильный.
    Поначалу я просто проводила часы за предложенными 20 вариантами, постепенно выписывая незнакомые слова и выискивая формулы. Потом мне стало очевидно – слов настолько много, то мне их не выучить ни за три недели, ни за три месяца. Честно говоря, именно на этом этапе я вообще передумала сдавать – мне казалось, что это будет пустой тратой денег, так как уровень теста мне не по силам, и не только в плане языка. Дело в том, что в западной системе образования математика устроена немного по-другому. Некоторые задачи можно было вычислить чуть ли не на пальцах, другие казались мне чем-то из раздела ядерной физики. К тому же, в последний раз с математикой я виделась 5 лет назад.
    В общем, я решила ничего не сдавать, но иногда я возвращалась к сайту из скуки – очень нравилось решать задачки, выписывать словечки и то и дело видеть в результатах торжественные VR=144 и QR=150, что лично мне кажется блестящим результатом для человека, который почти не готовится.

    Регистрация на прохождение GRE

    Регистрация проходит на сайте ETS (компания, также проводящая GMAT и TOEFL), и, как утверждают почти все, записываться нужно, минимум, за несколько недель. В моем случае оказалось все не так. Зарегистрировалась я примерно 15 декабря (соответственно, экзамен состоялся 19 декабря). При регистрации нужно указать личные данные, сведения об образовании и ответить на несколько вопросов для статистики (образование родителей, материалы по подготовке и т.д.) – все это нигде не отображается и на результаты теста не влияет. Также нужно заполнить графу «Indented field of studies», или желаемое направление обучения. Если у Вас так вышло, что Вы подаете на несколько программ (у меня так и получилось – философия и креативное письмо), выбрать нужно будет только одну. Кроме того, приемная комиссия всех университетов увидит, какой предмет указан как главный.
    Стоимость теста – $195, оплачивать нужно сразу, сделать это можно с помощью Visa и MasterCard. В общем, с регистрацией мне повезло. А может, все байки на тему «готовьтесь за год, регистрируйтесь за два» - только байки. В любом случае, когда я пришла к назначенному времени, экзамен сдавал всего один молодой человек, завершивший тест на час раньше меня. И все же, на всякий случай советую зарегистрироваться за две недели – это хотя бы будет психологически на Вас давить и заставлять готовиться.

    Как проходит GRE?

    С удовольствием рассказала бы, как именно проходит экзамен, но не могу – перед началом каждый подписывает соглашение о неразглашении данных об экзамене и т.д. Вдруг ETS меня засудит? Впрочем, наверное, могу рискнуть и поделиться следующим:
  • Списать не удастся
  • Даже если Вы – мастер конспирации, система наблюдения слишком хороша, а цена ошибки слишком велика. Тем более, тикающие часики на экране не предполагают нескольких минут, чтобы дотянуться дрожащей рукой до шпаргалки в носке и прочитать её содержимое втайне от инспектора. Если все же Вы забыли, где в треугольнике гипотенуза – пропустите вопрос, Вы сможете к нему вернуться позже (вдруг ответ всплывает из недр сознания?). К тому же, один вопрос равняется одному баллу, а если Вас засекут на списывании, ETS имеет право обнулить результаты теста полностью. То есть, в заветный день Вы увидите на бланке 130/130/0.0, и исправить это можно будет только через полтора месяца - такова политика компании.
  • Это не страшно
  • Тем более, если Вы, как и я, провели несколько ночей за сайтом с примерами GRE. Самое волнительное – это отсчет времени. После нескольких попыток сдачи пробного теста становится понятным, что 5 минут немигающего взгляда на слово «buxom» не откроют Вам его значения. Если хотите успеть посмотреть все предназначенные Вам задания – не задерживайтесь на одном больше полутора минут.
  • Кот в мешке
  • Как Вам объяснит инспектор перед тестом, Вас ждет прохождение лишнего, никому не нужного 30-минутного блока, который нужен для статистики и не будет засчитан в результаты. Это может быть либо математическая, либо вербальная часть. Говорят, вычислить его почти невозможно, но я бы сказала, что возможно. Ровно посередине мне попался математический блок с совершенно непонятными задачами – уверена, я не решила ни одной из них. Подозрение, что это тот самый «статистический блок», возникло с первого задания, и, к счастью, так оно и было. Но все же настоятельно рекомендую добросовестно решать все задания – вдруг ETS решат завтра сменить программу, и Вы не вычислите эту неуловимую статистическую часть?
  • Мгновенный результат
  • Также, как и в пробных тестах, свой результат Вы узнаете сразу же (за исключением аналитической части). А добрый инспектор поможет Вам бесплатно отправить результаты теста в 4 университета. Окончательный результат Вы можете узнать в личном кабинете на сайте ETS (личный кабинет появляется при регистрации) через 2 недели, бумажный сертификат с недавних пор не высылается вообще - электронный сертификат является официальным.
    В заключение, вероятно, Вам хотелось бы узнать мой результат. Честно говоря, я не знаю гордиться или стыдиться, учитывая, сколько я готовилась (нисколько). Но, относительно средних результатов иностранцев, все неплохо: вербальная часть – 149, математическая – 154, аналитическая – 3.5. В общем, ничего удивительного. Но, так как на той самой программе, ради которой я решила сдать GRE, вообще нет конкретных требований по количеству баллов, я совершенно спокойно восприняла свой результат и не думаю, что он значительно повлияет на решение комиссии. Конечно, немного обидно, что я не оказалась гением, который щелкает задания как орехи вне зависимости от языка и сложности. Но жизнь - она такая.