Среднее образование в Малайзии построено по модели 6 + 3 + 2 + 2. Сначала 6 лет обязательного начального образования, затем 3 года средней школы, 2 года старшей и 2 года довузовского образования. Существует несколько типов учебных заведений: национальные школы, этнические — китайские и тамильские, частные и международные. Программы во всех видах учебных заведений сертифицированы Министерством образования Малайзии.
В национальных школах преподают на малайском языке, а в начальных классах этнических — на китайском и тамильском. Английский изучается везде в качестве второго языка, а в некоторых частных и международных школах занятия проходят только на нем. Точные и естественные науки, музыка и рисование тоже входят во все учебные планы. Малайзия — мусульманская страна, поэтому во всех национальных школах есть исламское образование. Вместе с ним ученики осваивают основы морали, этики и права.
Старшая школа в Малайзии подразделяется на три вида учебных заведений:
  • Академические школы (Academic Schools). Предлагают гуманитарное и научное направления.
  • Технические школы (Technical and Vocational Schools). Развивают прикладные навыки.
  • Религиозные школы (Religious Schools). Акцент на изучении Шариата. Готовят будущих священнослужителей, теологов, исламских правоведов.
В конце старшей школы ученики сдают единый экзамен — SPM (Sijil Pelajaran Malaysia). По результатам SPM выпускники поступают в колледжи, политехникумы или на программы довузовской подготовки: одногодичные (Foundation) и двухгодичные (Matriculation). Итогом завершающего этапа среднего образования становится экзамен STPM (Sijil Tinggi Pelajaran Malaysia) — аналог британского GCE A-Level. Именно этот экзамен используется малайцами для поступления в вузы.