Согласно законодательству, среднее образование в Бельгии обязательное. После окончания начальной школы в 12 лет, дети поступают в среднюю школу, где учатся следующие 6 лет.
Всего в Бельгии существует пять направлений средних учебных заведений:
  • Общеобразовательные школы (Algemeen Secundair Onderwijs; ASO; Enseignement Secondaire général) предлагают широкий круг предметов, обеспечивающий как можно более полное среднее образование, предполагающее продолжение обучения в университете.
  • Технические школы (Technisch Secundair Onderwijs; TSO; Enseignement Secondaire technique) предлагают общее образование по таким же направлениям, что и общеобразовательные (языки, история, естественные науки, математика, география), но не на том же уровне. Здесь делают упор на практическом и техническом применении полученных знаний. Выпускники могут взять дополнительный седьмой год обучения, чтобы иметь возможность трудоустроиться или поступить в высшее учебное заведение для продолжения обучения.
  • Профессиональные школы (Beroepssecundair Onderwijs; BSO; Enseignement Secondaire professionnel) предлагают специальное образование, готовящее к таким профессиям, как плотник, каменщик, ювелир или автомеханик. Диплом профессиональной школы не дает выпускникам возможность поступить в университет.
  • Школы искусств (Kunstsecundair onderwijs; KSO; Enseignement Secondaire artistique), в зависимости от выбранного направления, могут осуществлять как практическую, так и теоретическую подготовку. Выпускники могут продолжить обучение в консерваториях, академиях или высших школах искусств.
  • Специальные школы (Buitengewoon Secundair Onderwijs; BuSO; Enseignement Secondaire spécial) созданы для студентов с ограниченными возможностями здоровья.
Программа средней школы состоит из трех циклов:
  • Первый цикл (1 и 2 год) - обеспечивает общее образование со стандартным базовым набором предметов. Помимо этого, ученики могут выбрать дополнительные факультативные предметы (например, латинский язык или дополнительная математика).
  • Второй цикл (3 и 4 год) - дает школьникам возможность определить количество часов, которые они хотят уделять тому или иному предмету (два или четыре часа в неделю).
  • Третий цикл (5 и 6 год) - позволяет ученикам выбрать специализированное расписание с подходящим набором предметов (например, естественные науки или языки).