Обязательное образование в Финляндии состоит из двух частей: годовой подготовительной программы перед школой и среднего образования для детей от 7 до 16 лет. Обучение в государственных учреждениях бесплатно.
На подготовительной программе дети 6 лет учат буквы и цифры, а также финский или шведский язык, если он не является их родным.
Среднее образование (peruskoulu) состоит из девяти классов. Помимо общих школ, в Финляндии существуют образовательные учреждения, специализирующиеся на отдельных направлениях:
  • Искусство;
  • Музыка;
  • Физическая культура;
  • Языки.
Также здесь существуют международные школы и школы специальной педагогики (например, вальдорфской).
Старшая школа - с 10 по 12 класс - является необязательной и бывает двух видов: общеобразовательная и профессиональная.
Расписание общеобразовательной старшей школы состоит из тех же предметов, что и средней, но изучаются они на более высоком уровне. По окончании обучения ученики сдают финальные экзамены (ylioppilastutkinto), которые квалифицируют учащихся для поступления в университет.
Профессиональное среднее образование длится около трех лет. Важной частью обучения является стажировка в финских компаниях. Выпускники таких школ могут поступать в университеты, продолжать профессиональную подготовку или устраиваться на работу.