В Чешской республике образование обязательно с 6 до 15 лет[0]: в это время большинство детей посещают базовую начальную школу (základní škola). После пятого класса ученики могут выбрать другое образовательное учреждение для продолжения обучения. Старшая школа делится на два этапа: первый занимает с 6 по 9 класс, а второй является необязательным и длится еще три года - с 10 по 13 класс.
Школьный год начинается 1 сентября и заканчивается 31 августа следующего года.
Помимо базовой школы, существует еще 4 типа учреждений среднего образования:
  • Гимназии (gymnázium) осуществляют общую академическую подготовку для дальнейшего поступления в университет. Длительность учебы может отличаться в зависимости от количества лет, проведенных в начальной школе: при поступлении после пятого класса обучение занимает 8 лет, после седьмого класса - 6 лет, и после девятого класса - 4 года. В конце ученики сдают финальный экзамен (maturita). Всего гимназии посещает около 20% детей[1].
  • Консерватории (konzervatoř) являются аналогом гимназий, но обучающие программы здесь сфокусированы на танцах, музыке и актерском мастерстве. Сюда дети поступают после 6 класса и учатся 8 лет на танцевальном отделении или 6 лет на актерском и музыкальном направлениях. По окончании консерватории выдается два диплома: об окончании средней школы (maturitní zkoušce) и о соответствующем творческом образовании (absolutoriu).
  • Технические школы (střední odborná škola - SOŠ) обеспечивают профессионально-техническое образование по 260 направлениям. Около 40% времени отведено на общеобразовательные предметы, а 60% - на техническую подготовку[2]. Обучение длится 4 года и также заканчивается финальным экзаменом (maturita), после которого выпускники могут продолжить учиться или найти работу.
  • Профессиональные училища (střední odborné učiliště - SOU) предлагают специальное профессиональное образование, получение которого занимает от 1 года до 4 лет - чем больше длительность, тем выше квалификация. Помимо этого, выпускники коротких курсов не получают аттестат об окончании средней школы и, таким образом, не имеют возможности продолжить обучение. Всего таких учреждений в Чехии 565, и их посещает около 50% детей[3].