В системе образования США четыре ступени: дошкольное, начальное, среднее и высшее. Учебный процесс на каждой из них отличается гибкостью, практикоориентированностью и индивидуальным подходом к студентам.

Читайте также наши статьи про высшее образование в США и поступление в американские вузы.

Подписывайтесь на наш YouTube-канал! Скоро новые выпуски про Британию, Германию, Францию и другие страны. Перейти на канал

Особенности образования в США

  • Автономия. В стране есть утвержденные правительством предметы: естественные наукибиология, химия, физика, математика, английскийписьмо и литература и социальные наукиистория, география и экономика. Некоторые штаты вводят обязательные уроки по оказанию первой помощи и половому воспитанию. Но в остальном школы сами прописывают программы и составляют расписание. Они могут добавить курсы по иностранным языкам, искусству, экологии и так далее. Университеты также пользуются широкой автономией в том, что касается выбора преподавательского состава и тем исследований.
  • K-12. Это общее название школьной системы США. В Америке учатся 13 лет: год kindergarten (K) + 12 лет secondary education (начальная и средняя ступень вместе). Иногда говорят также о K-14 (kindergarten + двухгодичный колледж) и K-16 (kindergarten + степень бакалавра).
  • Спорт. Физическое развитие занимает большое место в системе образования США. Причем не только в школе, но и в университете. Вузы предоставляют спортсменам щедрые стипендии. Учеников всегда оценивают по двум показателям: учеба (academics) и спорт (athletics). При школах действует масса клубов: баскетбольные, футбольные, регби, волейбольные и прочие.
  • Условия для иностранных граждан. Большинство иностранцевне имеющих официального гражданства США учится в частных школах. Это связано с тем, что по закону поступить в государственную они могут только с 9 по 12 класс (период high school) и только на один год. В вузах же часто устанавливают другие цены для приезжих студентов. Стоимость обучения для иностранцев и жителей других штатов в 2-3 раза выше, чем для местных.
  • Практикоориентированность. Американская система образования предоставляет ученикам практические знания, которые помогут в реальной жизни. Это выражается в том числе в проведении уроков по здоровью, правильному питанию, половому воспитанию и других.
  • Смена учебных заведений. Многие американские школы соответствуют только одной ступени образования. То есть в одном здании располагается primary school, в другом — middle school, а в третьем — high school. За 12 лет ученики могут сменить от двух до трех школ.
Система образования в США
Полная система образования в США

Дошкольное образование в США

Дошкольное образование — preschool — не считается обязательной частью обучения, а значит не финансируется федеральным правительством. Но многие штаты сами выделяют средства из бюджета и предлагают обучение по низкой стоимости (или вовсе бесплатное). При этом не во всех штатах требуется наличие специальной лицензии для проведения таких программ[1].

Этот этап часто называют pre-kindergarten. К дошкольникам относятся малыши до пяти лет. Как правило, дети посещают занятия на полдня, не больше. Есть несколько типов учебных заведений, где они учатся: частные школы, общественные, финансируемые сообществомcommunity, при церкви, специальные child care centresдословно — Центр заботы о детях и другие[1].

Занятия у дошколят тоже самые разные. Главная цель — помочь им с социализацией и подготовить к учебе в kindergarten. Дети учатся, играя. Много времени отводится взаимодействию со сверстниками. Стандартный набор уроков в preschool:

  • математика;
  • чтение;
  • рисование;
  • кубики;
  • стол для игр с песком и водой;
  • pretend playигры понарошку.

Каждый предмет развивает у малышей необходимые в жизни навыки[2]. С математикой и чтением все понятно. Рисование учит мыслить абстрактно, тренирует творческие способности и фантазию. Кубики помогают с наглядно-образным мышлением, вниманием к деталям и мелкой моторикой. Стол с водой и песком — первое знакомство с миром физики. А игры понарошку учат примерять на себя разные роли и формируют эмоциональный интеллект.

С пяти лет дети поступают в kindergarten и начинают свой путь по системе K-12.

Дошкольное образование в США
Обучение в детском саду США

Начальное образование в США

Kindergarten

Первый год учебы начального образования называется kindergarten. Хотя правильнее будет назвать его нулевым. Само слово переводится как «детский сад»,‎ но это больше похоже на подготовительные классы. Они проводятся при школах, и американские дети посещают их регулярно на полный учебный день. Обычно он длится четыре часане считая перемен, с 8:30 до 13:30. В таких «детских садах» дети проводят всего один год. Здесь программа уже более серьезная, чем в дошкольном образовании, и готовит к поступлению в начальную школу.

В отличие от preschools, этап kindergarten считается обязательным в системе образования США. Поэтому в каждом штате есть утвержденное расписание и необходимый список дисциплин. За год в «детском саду» дети должны освоить навыки чтения, говорения и письма: как правильно излагать свои мысли, понимать смысл текста, быстро читать вслух и так далее. Они также познают основы алгебры и геометрии, изучают счет и формы фигур. Дополнительно в «детских садах» преподают естественные и социальные наукивсе вводным курсом, только основы, искусство, музыку, здоровье и безопасность[3].‎ ‎

Primary School

После kindergarten дети наконец поступают в начальную школу (primary / elementary school). Она длится с первого по шестой класс. В этот период все предметы ведет один учитель. Основные дисциплины: английский, математика, география, история и естественные науки. Школы с хорошим финансированием нанимают отдельных преподавателей по музыке, искусству или иностранным языкам. В среднем дети остаются в школе до 6-7 часов вечера. Они занимаются дополнительно или делают домашнее задание на продленке.

Система оценивания в первые два года очень простая:

  • E (excellent — отлично);
  • S (satisfactory — хорошо);
  • N (needs improvement — нуждается в улучшении);
  • U (unsatisfactory — неудовлетворительно).

Потом постепенно вводятся стандартные для американских школ оценки A, B, C, D и F, где A — отлично, а F — провал. Уже в elementary school дети проходят свои первые стандартизированные тесты. Они определяют прогресс учеников и готовят их к будущему вступительному для вузов — SAT. Выпускных экзаменов из начальной школы нет.

Начальное образование в США
Класс в начальной школе США

Среднее образование в США

Middle School / Junior High School

Многие используют эти понятия как взаимозаменяемые, хотя изначально они создавались как разные типы средней школы. Middle school длится с шестого по восьмой класс, а junior high school — с седьмого по девятый. Также считается, что в junior high больше фокус на обязательные предметы, подготовку к тестам, фиксированное расписание, и в целом она напоминает старшую школу. MIddle school делает акцент на учениках: их всестороннем развитии, в том числе эмоциональном и социальном. Преподаватели дают им больше свободы в выборе предметов и проводят занятия маленькими группами. Сегодня различия между junior high и middle school не так сильны[4].

Уроки в средней школе США ведут разные преподаватели, каждый — специалист в своем предмете. Упор делается на английский язык, естественные науки и математику. Три этих предмета плюс история и спорт обязательны для посещения. Но студенты сами выбирают свой уровень: базовый или продвинутый. Последний для тех, кто хочет изучать предметы углубленно. Еще все ученики должны взять 1-2 дополнительные дисциплины. Они могут быть самыми разными: от дебатов до STEMнаука, технология, инженерия, математика. Поэтому в американских школах и нет постоянных классов — все студенты «перемешиваются» из-за индивидуального расписания. ‎

Тесты и контрольные проводятся регулярно. От них зависит итоговая оценка студента за все время обучения в средней школе. Выпускных экзаменов здесь нет. Достаточно иметь «удовлетворительно»‎ по всем предметам.

Greenfield Central Junior high school
Greenfield Central Junior high school

Senior High School

Завершающая ступень среднего образования — старшая школа. Туда берут детей от 14 лет. В Америке есть смешанные junior / senior high schools, где учатся шесть лет вплоть до выпускного. А есть отдельные, которые находятся в разных зданиях. Старшая школа длится с 9 по 12 класс. И это единственная возможность для иностранцев учиться в государственной школе по обмену (всего один год). Остальное время им доступны только частные учреждения. Но даже в государственных иностранные студенты должны заплатить от 3000 до 10,000 USD за год учебы. Подробнее о поступлении в школу США читайте в статье про среднее образование.

В старшей школе вся учеба фокусируется вокруг поступления в вуз: студенты подтягивают средний балл GPA и готовятся к SAT/ACT. Обязательные дисциплины:

  • математика;
  • английский;
  • история;
  • естестественные науки;
  • спорт;
  • изобразительное искусство.

Кроме базовых предметов ученики могут по желанию записаться на Honors или Advanced placements (AP). Первые — продвинутые группы по предметам, а вторые — курсы университетского уровня. Всего есть 33 дисциплины в шести научных областях. Там есть даже японский язык, макроэкономика и механика[5]. По завершении курса студенты сдают устный или письменный экзамен. Отличные оценки по предметам AP повышают шансы на поступление в престижный вуз.

Вероятнее всего в ближайшее время роль курсов AP значительно увеличится. В 2021 году College Board навсегда отменила SAT Subject Test. Он помогал выпускникам продемонстрировать свои знания по конкретным дисциплинам, например по физике или химии. Они были необходимы как профильные предметы для поступления на некоторые специальности. Advanced placements могут стать отличной альтернативой SAT Subject Test.

Старшие школы не проводят выпускных экзаменов. Вместо них студенты сдают стандартизированные тесты: SAT (Scholastic Aptitude Test) или ACT (American College Testing). Они необходимы для поступления в американские университеты. В 2021 году многие вузы США, включая Лигу Плюща, сделали SAT/ACT необязательным требованием из-за пандемии COVID-19. Возможно это решение сохранится и в будущем. Стандартизированные тесты в США уже давно критикуют.

Среднее образование в США

Высшее образование в США

Высшее образование в США считается одним из самых престижных. Пять американских вузов входит в десятку лучших в мире по версии рейтинга QS[6]. Ежегодно тысячи иностранцев выбирают Америку для учебы в университете. В 2019-2020 году их там было больше миллиона[7].

Профессиональное образование

Выпускники школ могут получить быстрое профессиональное образованиеvocational training в муниципальных колледжахcommunity colleges. Обучение в них длится два года. Нагрузка там чуть меньше, чем в университетах, а упор делается на практические навыки. В них студент получает степень ассоциата (associate) и устраивается на работу по специальности.

Другой вариант развития событий после community college — перевестись сразу на третий курс университета. Для этого необходимо иметь GPA от 3.5 из 4, при этом все оценки по профильным предметам должны быть отличными. Иностранцам иногда требуется сертификат TOEFL и SAT.

Перейти в Гарвард или Йель из муниципального колледжа не получитсяэто возможно, но шансы крайне малы, потому что престижные вузы берут только небольшое количетсво самых одаренных студентов, а вот другие вузы среднего уровня будут доступны. Многие community colleges подписывают с университетами соглашения о гарантированном зачислении. Например, после Bergen community college можно перевестись в Нью-Йоркский университет. Информацию по соглашениям между вузами и тому, куда и на какие программы есть перевод, смотрите на сайте College Transfer.

Учеба в университете

В университетской системе США три уровня:

Процесс обучения в университетах США отличается гибкостью. Студенты сами составляют расписание, а вместо многочасовых лекций проводят семинары и дискуссии. При поступлении абитуриенты выбирают основную специальность — major — и потом добирают к ней minorпо желанию. Последняя может быть полезным приложением к главной профессии. Например, major — инженерия, minor — робототехника. Или может отражать личные интересы ученика: major — биология, minor — французская литература. Оба варианта естественны для американских вузов.

Обучение на магистерских и докторских программах проходит в специальных graduate и professional schools. Первые объединяют несколько направлений обучениякак правило гуманитарных, а вторые более узкоспециализированы. Они дают знания в конкретной сфере: nursing, law, business, etc. Процесс обучения включает не только исследования и теоретическую часть, но также регулярную практику и работу по теме диссертации. Чаще всего выпускникам докторантуры присваивают степень PhD. Для профессиональных программ есть DBADoctor of Business Administration, JDJuris Doctor, MDDoctor of Medicine и так далее.

Учиться в Штатах стоит 20,000-50,000 USD/год. Плюс затраты на проживание — еще примерно 10,000 USD/год. К счастью, многие университеты США присуждают студентам стипендии и гранты. Некоторые из них, например в Лиге Плюща, покрывают до 100% стоимости обучения.

Чтобы поступить в американский вуз иностранный абитуриент должен иметь высокий балл GPA, сертификат TOEFL или IELTS, сдать SAT/ACT, написать мотивационное письмо и получить рекомендации. Процесс подачи заявления на каждую ступень обучения и подробные требования расписаны в нашей статье про поступление в США. Там же вы найдете информацию про поступление в муниципальные колледжи и на программу Pathway.

Высшее образование в США

Университет Вирджинии, США
Университет Вирджинии, США