Согласно законодательству Новой Зеландии, все дети от 6 до 16 лет обязаны посещать школу.
Среднее образование состоит из нескольких этапов:
  • Начальная школа - с 5 до 10 лет (1 - 6 класс);
  • Средняя школа - с 11 до 12 лет (7 - 8 класс);
  • Старшая школа - с 13 по 18 лет (9 - 13 класс).
Все школы делятся на три типа:
  • Государственные школы - самый популярный тип школ в Новой Зеландии. Обучение здесь бесплатно для детей от 5 до 19 лет. Однако родителям часто приходится оплачивать расходы на школьную форму и принадлежности, экскурсии и экзаменационные взносы.
  • Государственные интегрированные школы посещает около 10% всех учащихся. Чаще всего такие учреждения принадлежат религиозным или иным некоммерческим организациям, применяющим специализированные методики обучения (например, Штайнера или Монтессори). Интегрированные школы финансируются государством, однако собирают дополнительные взносы (около 1500 NZD/год) для поддержания зданий и оборудования.
  • Частные школы обеспечивают образованием около 5% новозеландских школьников. Существуют специальные учреждения только для мальчиков или только для девочек, но большинство частных школ в Новой Зеландии смешанного типа. Обучение здесь стоит около 20000 NZD/год.
Академический год начинается в январе и состоит из четвертей с двухнедельными каникулами между ними. Помимо этого существуют более длинные летние каникулы, - они длятся два месяца.
Учебный план состоит из восьми обязательных предметов (английский, изобразительное искусство, физическая культура, иностранные языки, математика и статистика, социальные и естественные науки) и элективов, которые дети выбирают для обучения самостоятельно.
В конце обучения учащиеся сдают национальный выпускной экзамен (National Certificate of Educational Achievement, NCEA), который позволяет им поступать в политехникумы и университеты.