Все школы в Болгарии платные. В государственных школах стоимость составляет в среднем 952 USD в год. Дополнительно оплачиваются учебники, форма и питание. В частных международных заведениях цены могут доходить до 21,430 USD в год. В стране существует несколько русских школ. Самая известная из них работает при посольстве РФ в Софии. В ней могут бесплатно учиться дети российских дипломатов.
Школьное образование в Болгарии делится на 3 этапа:
  • Начальная школа (начално училище) длится с 1 по 4 класс. В школы принимают детей с 6 лет. Со 2 класса везде изучают иностранный язык. Обычно это английский, реже — французский.
  • Средняя школа (основно училище) продолжается с 5 по 7-8 класс. Этот этап также называют «прогимназией». Здесь добавляется второй иностранный язык: чаще всего русский, иногда немецкий. В конце этого периода сдается выпускной экзамен «матура». Он включает болгарский язык и литературу, математику или физику на выбор, а также любой третий предмет по желанию. От результатов тестирования зависит, где ребенок сможет продолжить образование.
  • Старшая школа (гимназия) длится 4 года, с 8 по 12 класс. В специализированных школах (профилирана гимназия) с углубленным изучением математики, языков или спортивных дисциплин может добавиться дополнительный 13-й год.
Вместо гимназии после 7-8 класса можно поступить в профессиональную гимназию, техникум и колледж. Обучение в них длится 2-3 года и имеет прикладной уклон. Помимо обязательной школьной программы ученики осваивают профессию и проходят стажировки на производстве. Выпускникам техникумов, как правило, сложнее поступить в вузы, но зато сразу после получения аттестата они могут устроиться на работу.