Школьное образование в Ирландии обязательно для детей с 6 лет, но при желании начать можно уже с 4 полных лет. Начальные школы (primary education) обычно спонсируются государством, но принадлежат церковным общинам. При этом изучение религии в программу обучения не входит.
В среднюю школу (post-primary education) подростки переходят в 12 лет. На этом этапе можно выбрать заведение с определенным уклоном: академическим (Voluntary secondary schools), прикладным (Vocational schools and community colleges) или смешанного типа (Community and comprehensive schools). После 3 лет обучения в средней школе ученики сдают экзамены и получают аттестат о неполном среднем образовании (Junior Certificate).
Старшая школа (senior cycle) не является обязательной, если нет планов поступать в вуз. Перед двумя последними годами также можно взять так называемый Transition Year, чтобы отдохнуть или поработать. При переходе в выпускные классы тоже нужно выбрать программу обучения. От нее зависит тип сертификата о среднем образовании и дальнейшая траектория обучения. Есть 3 опции:
  • Established Leaving Certificate — стандартная сбалансированная программа, после которой принимают в университеты, институты технологии и колледжи;
  • Leaving Certificate Vocational Programme отличается высокой концентрацией технических дисциплин и естественных наук, имеет более прикладной фокус;
  • Leaving Certificate Applied Programme нацелена на подготовку молодых людей к трудоустройству. После такой программы нельзя напрямую поступить в вуз.
Также в Ирландии много частных школ-пансионов английского типа, которые популярны среди иностранных студентов, так как дают престижное качественное образование и возможность получить международные сертификаты, например IB. Такие школы здесь дешевле британских: стоимость начинается от 11,663 USD в год.