Обязательное образование в Швейцарии начинается с начальной школы (Primarschule). В большинстве кантонов эта ступень включает детский сад (Kindergarten) длительностью 1-2 года, куда берут детей 5-6 лет. В возрасте 11-12 лет учащиеся переходят в среднюю школу (Sekundarschule I). По стандартам государственной учебной программы выпускники средней школы обязаны владеть тремя языками: двумя государственными на выбор и английским. В 15 лет на этапе перехода в старшую школу (Sekundarschule II), происходит распределение школьников на 3 образовательных трека. Во внимание принимаются результаты экзаменов, рекомендации учителей и мнение родителей. Ученик может продолжить обучение в:
  • VET (Vocational Education and Training). В таких профессиональных школах подростки от 15 лет могут получить одну из 250 востребованных прикладных специальностей. Через 2 года выдается Federal VET Certificate, который дает право работать на низкоквалифицированной работе. Через 3-4 года — Federal VET Diploma c доступом к определенной профессии. После VET студентам открыто высшее образование в колледжах и любых вузах неуниверситетского типа. Если дополнительно доучиться 2 семестра, выдается Baccalaureate supplement. Этот документ позволяет продолжить обучение по своей специальности в university of applied sciences.
  • Upper secondary specialised schools. Дают общее среднее образование и готовят учащихся к продолжению освоения выбранной специальности в колледжах, университетах прикладных наук и педагогических вузах.
  • Baccalaureate schools. Целенаправленно готовят учеников к поступлению в университеты. Обучение здесь длится 4 года. Некоторые немецкоязычные кантоны предлагают long-cycle Baccalaureate, куда можно поступить уже после начальной школы. Основным критерием приема является успеваемость, но каждый кантон может установить собственные дополнительные требования. Выпускники таких школ получают в том числе сертификат International Baccalaureate (IB), который позволяет поступить в большинство вузов мира.