Graduate Record Examinations (GRE) - стандартизированный тест, который необходимо сдать для поступления на значительное количество пост-дипломных программ в США и Великобритании. Главная задача теста - оценить аналитические, математические и вербальные навыки студента, полученные за время обучения на бакалавриате. Прохождение теста не является обязанностью исключительно иностранных абитуриентов: если в требованиях к кандидату указано прохождение GRE, то его проходят все поступающие, в том числе граждане США, Великобритании, Австралии и других англоговорящих стран.
Тест проводится исключительно в электронном виде в помещениях университетов или центров обучения. В России сдать GRE можно в Москве, Санкт-Петербурге, Новосибирске, Екатеринбурге, Владивостоке, Волгограде, Сыктывкаре, Красноярске и Астрахани.
GRE General проводится 2 раза в неделю, GRE Subject - раз в три месяца. Зарегистрироваться на тест можно только на сайте ETS.
Все личные вещи, за исключением паспорта, на время тестирования необходимо сдать на хранение в сейф. Ручки, карандаши и черновик предоставляются инспектором. Возможность списать практически полностью исключена - на каждый компьютер направлена видеокамера, а помещение наблюдается инспектором через стекло. Если появляются подозрения в использовании посторонних материалов, результаты теста обнуляются. Пересдать GRE можно неограниченное количество раз, но только по прошествии 60 дней с момента последней попытки.
Тест GRE существует в двух видах: GRE General Revised Test и GRE Subject Test. Стоимость прохождения GRE General - 195 USD, GRE Subject - 150 USD.

GRE General

Revised General Test направлен на оценку уровня общих знаний в области алгебры, математики, геометрии и английского языка. Для иностранного абитуриента тест может показаться довольно сложным, поэтому без подготовки не обойтись. В подавляющем большинстве случаев университеты требуют прохождение модуля General.
Тест проводится полностью на английском языке. Абитуриент может пользоваться экранным калькулятором и записывать расчеты на бумагу. Использование любых иных материалов считается нарушением правил.
Тест состоит из трех частей, длительность каждой из которых равняется одному часу: Analytical Writing (два эссе), Quantitative Reasoning (математическая часть - 20 вопросов) и Verbal Reasoning (вербальная часть - 20 вопросов). Каждые полчаса тестируемому дается перерыв в 60 секунд для отдыха.
После прохождения Analytical Writing и половины модуля QR или VR абитуриент имеет право на перерыв в 15 минут. В течение этого перерыва нельзя пользоваться посторонними материалами или личными вещами (исключение составляют только медикаменты).
У теста есть одна особенность - неоцениваемый блок заданий QR(Quantitative Reasoning) или ((VR|Verbal Reasoning) продолжительностью в 30 минут. На самом деле блок оценивается, но не засчитывается в результаты теста, так как предназначен для исследования ответов по нестандартным заданиям. Тем не менее, отличить, какой из блоков оцениваемый, а какой нет, практически невозможно, так как неоцениваемой может быть любая часть задания (за исключением Analytical Writing), а оценить «нестандартность» может только тот, кто очень хорошо знаком с тестом. Таким образом, продолжительность теста составляет в 3,5 часа, не считая перерыва. В первую очередь абитуриент проходит Analytical Writing, математическая и языковая части разбиты на модули по полчаса и могут быть расположена в произвольном порядке (например, QR VR VR QR QR(Здесь любая из частей QR может быть неоцениваемой.)).

Расчет баллов и результаты GRE

Результаты теста оцениваются по двум показателям: количество баллов и рейтинг среди сдавших абитуриентов (% Below). Количество баллов оценивается следующим образом:
  • Analytical Writing - от 0 до 6 баллов, шаг - 0,5 балла. Оценивается структура текста, логичность высказываний, весомость аргументов, сложность употребляемой лексики, правильность построения предложений, грамматика и синтаксис.
  • QR и VR - от 130 до 170 баллов, 1 балл за каждое полностью правильно выполненное задание (частично выполненные задания не засчитываются). Максимально можно набрать 40 баллов по каждой части теста.
Процентный рейтинг означает количество экзаменованных, начиная с 2012 года, сдавших тест с более низким результатом по каждой секции. Каждому количеству баллов соответствует свой процент. В расчет берутся результаты абсолютно всех стран, в т.ч. англоговорящих.
Официальные результаты теста доставляются почтой из США на указанный адрес, но так же доступны в электронном виде менее чем через месяц. После прохождения теста компьютер выдает неофициальные результаты по частям QR и VR, которые верны в 99% случаев (учитываются возможные погрешности программы), а балл за эссе можно получить через 2-3 недели. Сразу после теста в том же окне абитуриент указывает университеты, в которые он бы хотел направить результаты. В начальную стоимость теста входит не более 4 адресов.

Какой балл по GRE считается проходным?

Этот вопрос скорее всего стоит задавать приемной комиссии отдельного университета. Проходного балла GRE чаще всего вообще нет, то есть, если Вы сильный кандидат по всем параметрам, а на GRE с треском провалились (ну или показали себя по меньшей мере посредственно), то никто Вашу кандидатуру списывать со счетов не будет. Вообще в последнее время приемные комиссии топовых университетов практикуют неформальный подход в этом плане и не придираются к цифрам, показателям и баллам (например, чтобы подать документы в МИТ, не нужно даже сдавать языковой экзамен!), но подобная непосредственность таит за собой нечто более серьезное, нежели результаты стандартизированных тестов: теперь специалисты оценивают Вас по таким эфемерным критериям, как мотивация (интересно, по какой шкале они её измеряют?), аналитические навыки и индивидуальные черты. Тем не менее, возвращаясь к вопросу сухих показателей, пусть наверняка сказать ничего нельзя, всё же можно судить о хорошем результате экзамена GRE, опираясь на старую добрую статистику.
Как Вы можете посмотреть в начале предыдущей главы, результаты GRE обычно измеряются в двух отношениях: количество баллов и процентное соотношение студентов, сдавших экзамен хуже Вас. По факту эти две цифры прочно связаны, то есть определенному количеству баллов всегда соответствует определенный процент. Как ни странно, эти показатели годами не меняются, да и вообще не совсем объективно отображают реальный процент студентов, с которыми корректно сравнивать Ваш результат. Например, в Китае чудесным образом средний балл за математическую часть дико высокий - примерно 163 балла, что европейским студентам только снится. И что говорить относительно результатов за вербальную часть, если в эти самые официальные проценты посчитаны также результаты всех англоговорящих стран - как с ними может соревноваться кто-то, чей родной язык даже не входит в германскую или романскую языковые группы? Это совершенно резонные вопросы, которыми задаются абитуриенты, и со стороны приемной комиссии было бы как минимум непрофессионально не брать в расчет кроме самих баллов также и бэкграунд кандидата.
Подобная ситуация еще больше осложняет ответ на вопрос "Какой балл по GRE считать хорошим?". В принципе, можно, закрыв глаза на нюансы, полагаться на железные цифры общей статистики, отраженной в показателе % Below (ведь в общей сложности приемная комиссия имеет дело с абитуриентами со всего мира и будет оценивать кандидатуру в соответствии с общим уровнем, а не конкретно Вашими обстоятельствами). Можно положиться на специализированную статистику по странам, возрасту, полу или желаемому направлению образования (по этой ссылке ETS Вы найдете более детальный отчет, чем где бы то ни было). Можно также опираться на статистику самих университетов, если они её публикуют (и это, вероятно, наиболее надежный способ оценить свои шансы). И всё-таки, большинство университетов настаивают на том, что нет ничего страшного в том, чтобы набрать на GRE баллов меньше, чем Вы от себя ожидали.
И всё же вернемся к первоначальному вопросу. Если сказать очень грубо и общо: как правило, магистерские программы выставляют минимальные требования (если вообще выставляют) около 160 баллов за обе части - математическую и вербальную, аналитическая же должна быть не менее 4.0. На докторские программы требования могут быть немного выше - 163 и 4.5 соответственно. Некоторые факультеты топовых университетов (Йельского, Принстонского, Корнелльского и других) без стеснения заявляют, что абитуриенты с баллами ниже 168 и 5.0 приняты не будут. В бизнес-школах на программах MBA также довольно распространена практика минимального балла, но, как правило, неудовлетворительный результат GRE может быть компенсирован высоким средним баллом или опытом работы. На баллы за экзамен также смотрят при рассмотрении заявок на стипендии, но относительно общего потока заявок, так что здесь уж совсем не угадаешь. Вот так, довольно коротко можно в общих чертах набросать ситуацию с выходным результатом GRE, а совет в этом случае может быть только один: цельтесь как можно выше и не промахнётесь.

GRE: Analytical Writing

Тест всегда начинается с раздела Analytical Writing, и эта часть по праву считается самой сложной. Здесь прежде всего оценивается способность абитуриента к аргументации и критическому мышлению. И, разумеется, в счет идут и языковые навыки, умение использовать тематическую лексику и составлять сложные предложения. Эта часть теста разделена на 2 блока по 30 минут: тезис и аргументация.
a) Issue Task (тезис) - всегда спорное, неоднозначное утверждение («Все научные исследования должны проводиться под контролем государства»). Тестируемому предлагается изложить аргументированное мнение, подкрепленное примерами. Само отношение тестируемого к вопросу никогда не берётся в расчет, оценивается только последовательность мысли, релевантность примеров и фактов, владение академическим языком и широта взглядов (насколько хорошо тестируемый понимает масштаб вопроса и берет ли в расчет несколько точек зрения);
b) Argument Task (аргументация) - небольшой текст, в котором изложена некая ситуация и сделаны выводы или даны рекомендации. Например: от лица жителя города описывается ситуация, скажем, популярность продуктов без глютена, затем приводятся аргументы (опрос на сайте, количество обращений к врачу, цены), и дается рекомендация: государство должно увеличить импорт безглютеновых продуктов. Задача указана сразу после текста - это может быть оценка предложенной аргументации, поиск логических ошибок и неточностей (а они есть всегда), поиск возможных альтернативных причин первоначальной проблемы или предположительные условия, в которых рекомендация была бы эффективна. В этой части теста оценивается способность критически мыслить, отличать доводы от домыслов и всесторонне оценивать ситуацию.

GRE: Verbal Reasoning

Вербальная часть так же проводится в 2 этапа по 30 минут. Для иностранцев, даже при отличном владении английским, эта часть является весьма затруднительной. Причина тому - присутствие редко употребляемых слов и архаизмов. Наглядным примером является средний балл за эту часть у граждан Великобритании - 157 из 170. Если большинство тех, чьим родным языком является английский, не могут справиться с заданиями на 100%, что уж говорить об иностранцах.
В этой части теста встречаются несколько видов задач: подбор правильного слова в контексте из трех предложенных, ответ на вопросы по предложенному тексту, выбор синонимов из списка слов и соответствие части текста предложенному утверждению. Все используемые тексты и слова могут быть из различных научных областей, отличаются высокой сложностью и требуют огромной концентрации и разностороннего знания языка.

GRE: Quantitative Reasoning

Математическая часть может показаться гораздо легче остальных, особенно выпускникам математических, экономических и физических факультетов. Причина очевидна: математика для всех одна и та же. Главное - это выучить математические и геометрические термины на английском, также повторить формулы. Половина заданий - это проверка элементарных навыков (пример: каков процент прибыли, если 15 книг куплены за $300, каждая продана за $25?). Учитывая, что в большинстве задач предложены варианты ответа, правильный зачастую можно выбрать методом исключения.
Конечно, на самом деле все не так просто. Чтобы пройти тест на высший балл, придется вспомнить формулы расчета площади объемных и плоскостных фигур, теорию вероятности, плоскости координат и т.п. Но для поступления на гуманитарные специальности средний требуемый результат составляет 150 баллов, поэтому гуманитариям не стоит особенно пугаться этой части.

GRE Subject Test

GRE по определенному предмету - это вещь довольно специфическая. К счастью, требуется он далеко не везде - в основном для поступления на докторские программы в исследовательских университетах. По структуре GRE Subject состоит только из одной части, содержание которой зависит от сдаваемого предмета.
GRE Subject Test может проходить по следующим предметам:
  • Биохимия, клеточная и молекулярная биология
  • Биология
  • Химия
  • Английская литература
  • Математика
  • Физика
  • Психология
Как правило, его содержание охватывает всю область требуемых знаний и рассчитано на выпускников соответствующих программ бакалавра. Тест проводится раз в 3 месяца в электронном виде полностью на английском языке. Наиболее точную информацию о каждом виде теста можно получить на ETS.