Средняя школа в Японии начинается с 7 класса и длится до 9. Старшая школа занимает с 10 по 12 класс и не является обязательной для посещения.
Ученики, окончившие 9 класс, могут не продолжать обучение, однако более 95% предпочитает поступать в старшую школу для подготовки к университету. Однако сделать это достаточно сложно из-за ограниченного количества мест и высокой конкуренции. Кроме того, в качестве критериев отбора учитываются не только результаты вступительных испытаний, но и поведение студента во время обучения в средней школе, а также общественная работа. Выпускники старших школ сдают национальный тест и поступают в университеты.
Предметы в средней школе делятся на три категории: обязательные, моральное обучение и дополнительные дисциплины. К обязательным предметам относятся японский язык и литература, арифметика, социальные и естественные науки, музыка, изобразительное искусство, труд, информатика и физкультура.
Большинство школьников также участвуют в различных кружках и секциях. Обычно они делятся на две большие группы: спортивные (плавание, футбол, кендо, дзюдо, теннис и др.) и культурные (английский, каллиграфия, математика, науки и др.).
В Японии также существуют так называемые Школы Экстернов (juku), которые помогают студентам подготовиться к экзаменам и запомнить пройденный в обычной школе материал. Учащиеся могут проводить в таких школах до 12 часов в неделю, особенно в период итоговых экзаменов и национальных тестов перед поступлением в университет.