Образование в Китае начинается с детского сада. Детей туда отдают в 3 года. Это необязательно, но данную ступень не принято пропускать, чтобы школа не стала для ребенка слишком большим стрессом.
В 6 лет начинается учеба в школе. Начальная школа длится 6 лет.
Затем по результатам экзаменов дети переходят в средние школы 1-й ступени различного типа и уровня. Это может быть классическое заведение с академическим уклоном или профессионально ориентированное учреждение. Здесь учатся еще 3 года и получают неполное среднее образование.
После этого обучение можно продолжить в средней школе 2-й ступени, то есть в старших классах. Этот этап уже необязательный. Те, кто продолжает учиться в общеобразовательной школе (gaozhong), через 3 года сдают выпускные экзамены gaokao, результаты которых позволяют поступать во все вузы Китая. Те же, кто после 9 класса выбирает учебу в профессиональном училище (zhongzhuan), по окончании получают диплом о профессиональном образовании и могут сразу начать работать по специальности.