Что это значит - владеть иностранным языком? Для каждого представления об этом свои: кто-то довольствуется уровнем, позволяющем беспрепятственно путешествовать по Европе, а кому-то мало читать Шекспира в оригинале. Субъективные критерии в этом деле очень варьируются - от знания необходимых фраз до интуитивного чувства языка (которого порой не достает даже тем, кто говорит на нем с детства). Тем не менее, как правило, мы учим иностранный язык с некоторой целью - переезд в другую страну, обучение в иностранном университете, необходимость владения английским для работы. Что и говорить, "просто так", сам по себе язык никогда не выучится. Соответственно, никому не обойтись без внешних критериев, то есть тех параметров, по которым знание языка будет проверяться на практике. Поэтому ниже мы рассмотрим градацию уровней владения самым распространенным вторым языком - английским - согласно нескольким системам (европейская шкала CEFR, экзамены IELTS/TOEFL/Cambridge) и дадим некоторые советы для постепенного освоения языка с элементарного уровня до высшего.

Иностранный язык на практике: что важно?

Первое, что нужно иметь ввиду: уровень владения языком проверяется только на деле. Самостоятельно определить реальные навыки языка практически очень сложно, даже при помощи интернет-тестов, так как они определяют только некоторые навыки грамматики и очень ограниченный словарь. Поэтому не стоит особо полагаться на подобные результаты, так как на деле всё будет совершенно по-другому.
При определении уровня владения любым иностранным языком, в том числе и английским, эксперты обращают внимание на 4 основных навыка: аудирование, чтение, речь и письмо. Именно эти умения обычно проверяют на различных международных тестах. Очевидно, что интернет-тесты помогут оценить только первые два критерия, хотя на практике куда более важно уметь выразить себя в речи и письме.
Сложность самостоятельного определения уровня иностранного языка заключается не только в том, что сложно оценивать себя же, но так же и в том, что второй язык, как целое, редко держится на каком-то определенном уровне. То есть можно уметь понимать сложнейшие тексты на иностранном языке, которые соответствуют продвинутому уровню, но с большим трудом говорить самостоятельно (особенно на таких языках как английский, французский, китайский и т.д.). Получается, что с одной стороны Вы знаете язык на уровне профессионала, а с другой стороны коммуникативные навыки почти не развиты. Как же тогда понять, каков Ваш уровень английского? Профессиональные лингвисты и эксперты определяют владение иностранным языком согласно нескольким уровням, которые применимы не только к английскому, но и к большинству языков мира.

A0 - Нулевой уровень владения английским

По правде говоря, такого уровня вообще не существует, но о нём непременно стоит сказать, так как 80% самокритичных новичков уверенно приписывают себе полное незнание языка. Внимание: если Вы знаете, как переводится слово dog или house, то это уже какой-то уровень. Каков бы ни был источник Ваших знаний - два года изучения английского в школе, однажды прочитанный разговорник по английскому или две недели занятий с репетитором 15 лет назад - эти знания остались с Вами навсегда, даже если Вы о них не подозреваете. Это важно, потому что даже минимальная база послужит отличным основанием для последующего изучения. А если говорить о нулевом уровне, то это означает полное незнание английского (это будет правдой, если Вы знаете английский настолько же, насколько филиппинский). Если Вы уверены, что не знаете по-английски ни слова и не имеете понятия, как читать английские буквы - то путь Вам на курсы английского в родной стране. Примерно за 3 месяца уровень языка поднимется до разговорного B1. Если Вы всё-таки знакомы визуально с английским алфавитом и знаете, что значит "Hello! How are you?" - поздравляем, у Вас А1!
Как перейти на следующую ступень: начните с уроков для абсолютных новичков - Вы узнаете алфавит, правила чтения, ключевые слова для понимания простого английского, выучите 300 новых слов (на это потребуется не больше двух недель).
По шкале IELTS/TOEFL/Cambridge: 0.0/0/-

А1 - Начальный уровень владения английским - Beginner

Этот уровень также называют "уровнем выживания". Что это значит? Это значит, что если Вы очнетесь посреди Лондона, то сможете с помощью местных добраться по крайней мере до российского посольства (например: "Ай эм фром Раша, гоу хоум, хэлп!"). Этот уровень ни в коем случае нельзя назвать разговорным, так как связного разговора, конечно, не выйдет. Но если отбросить шутки в сторону, то с таким уровнем можно ехать на языковые курсы за рубеж - даже минимальные навыки уже позволяют худо-бедно донести до собеседника какую-то информацию, пусть не без помощи бешенной жестикуляции. Обычно, этим уровнем владеют те, кто учил английский когда-то давно и без особого удовольствия. Конечно, практических навыков совершенно нет, но зато есть отложившиеся глубоко в памяти знания, которые послужат хорошей базой для изучения языка.
По шкале IELTS/TOEFL/Cambridge: 2.0/15/-
Итак, у Вас уровень А1, если:
  • Вы можете ответить на базовые вопросы: имя, возраст, родная страна, профессия;
  • Вы понимаете знакомые Вам фразы при условии, что рассказчик говорит медленно и четко;
  • Вы можете понимаете в английском тексте некоторые отдельные слова.
Как перейти на следующую ступень: изучите правила чтения и произношения, познакомьтесь с правилами грамматики английского языка, выучите около 300 новых слов.

A2 - Базовый уровень владения английским - Elementary

Если с начальным уровнем можно жить и не догадываться об этом, то базовый уровень Elementary предполагает некоторую осведомленность или, по-крайней мере, память о том, что "когда-то я что-то такое учил". Опять же, до разговорного уровня еще далеко, но в отличие от А1 уже может получиться какой-никакой диалог. Если вернуться к гипотетической ситуации пребывания в Лондоне, то здесь дело обстоит немного радужней: с базовым уровнем Вы не только доберетесь до посольства, но и сможете немного пообщаться с иностранцами (например, немного рассказать о своей профессии или сделать заказ в кафе). На практике А2 мало отличается от А1, и главное преимущество первого заключается скорее в большей уверенности в своих силах и чуть более богатом словаре. Тем не менее, возможности коммуникации всё еще ограничены, поэтому этот уровень годится только в качестве базы для изучения, так как на практике его применить негде .
Ваш английский на уровне А2, если:
  • Вы можете донести до собеседника информацию на бытовые темы: подсказать или спросить дорогу, рассказать о себе и об окружающих вещах;
  • Вы понимаете в диалоге речь собеседника при условии, что он говорит четко и на знакомую Вам тему;
  • Вы можете прочитать и понять элементарные предложения (I have..., You are..., He goes...);
  • Вы можете составить простое предложение в текстовой форме или заполнить анкету на английском.
По шкале IELTS/TOEFL/Cambridge: 3.5/31/-
Как перейти на следующую ступень: продолжайте изучать грамматику, потренируйтесь в написании небольших текстов, изучайте неправильные глаголы и их временные формы, практикуйте навыки разговорной речи (сделать это можно по Skype или в разговорных клубах), смотрите фильмы и сериалы на английском с русскими субтитрами, выучите около 500 новых слов.

Очень часто между начальным и разговорным уровнем выделяют промежуточный уровень, который подразумевает, что Вы уже можете использовать английских для решения некоторых жизненно важных задач, но еще не владеете разговорным английским. Если соотносить его со шкалой A0-C2, то этот уровень можно охарактеризовать как A2+ или B1-. Определить его можно следующим образом: если Вы частично попадаете под характеристику уровня B1, но некоторые до некоторых аспектов всё же не дотягиваете (например, навыки письма), то у Вас Pre-Intermediate. Если Вы по большей части попадаете под описание уровня A2, но также под одну из характеристик B1 (например, разговорный английский у Вас на уровень выше), то у Вас Upper-Elementary. Для обоих случаев совет один и тот же: обратите внимание на те навыки, которых Вам не достает до следующего уровня, и работайте над ними, исходя из советов для продвижения на следующий уровень в параграфе про A2. В принципе, то же самое относится ко всем остальным уровням, если Вы не уверены, к какому себя отнести.

B1 - Средний уровень владения английским - Intermediate

Когда компетенция владения языком выходит уже за рамки сбивчивой речи о расположении музеев и ресторанов, а английская речь и текст становятся все более понятными (может даже возникнуть ощущение, что Вы не так далеко от уровня свободного владения), то можете себя похвалить - Вы на первой ступени разговорного английского. Но кроме разговора этот уровень еще подразумевает хорошие навыки чтения адаптированных текстов, а также понимание основной грамматики английского. Статистически большая часть туристов знают язык именно на этом уровне, что позволяет им без затруднений общаться с собеседником на бытовые темы. Обычно современные выпускники оканчивают школу как минимум с уровнем B1 (как максимум с B2). Тем не менее, до свободного владения языком еще нужно немало поработать.
По шкале IELTS/TOEFL/Cambridge: 4.5/35/PET
Вы владеете английским на уровне B1, если:
  • Вы обладаете неплохим произношением и можете уверенно поддержать беседу на любую бытовую тему, хотя по-прежнему с некоторыми запинками и ошибками;
  • Вы по большей части понимаете собеседника, а также частично улавливаете смысл сложной речи (лекция) или разговора между англоговорящими (фильм);
  • Вы в состоянии читать адаптированную под средний уровень литературу со словарем и способны понять смысл простых текстов;
  • Вы можете составить небольшое эссе о себе или об окружающем мире, используя распространенные смысловые конструкции и слова.
Как перейти на следующую ступень: начните осваивать продвинутую лексику и грамматику, больше практикуйтесь в письменном английском (в этом Вам поможет репетитор или сайты для самостоятельного изучения английского, например Polyglotclub), больше общайтесь на английском языке с носителями или продвинутыми пользователями, регулярно следите за англоязычными источниками информации (новостные издания, развлекательные статьи, сайты по интересам), смотрите фильмы и сериалы с английскими субтитрами (по началу это может показаться достаточно сложно, но со временем это принесет свои плоды), выучите около 1000( Мы понимаем, что эта цифра может ужаснуть читателя, но на деле это совсем несложно. В английском языке около ста восьмидесяти тысяч (!) слов, поэтому одна тысяча - лишь небольшая часть словаря, которая позволит понимать большую часть информации. Если говорить о времени, которые на это придется затратить, то это всего лишь три-четыре недели интенсивных тренировок.) новых слов.

B2 - Высший средний уровень - Upper-Intermediate

Если, прочитав всё описанное выше, Вы всё же уверены, что Выши навыки английского превосходят среднюю разговорную речь, то тогда Вас можно поздравить: у Вас отличный разговорный уровень английского, который уже можно применить в работе или учебе. Люди, совершенно не знакомые с иностранным языком, считают, что Вы овладели языком "в совершенстве", и завороженно слушают, как Вы говорите длинные незнакомые фразы с красивым произношением. Тем не менее, не стоит обманываться. Upper-Intermediate - это действительно большое достижение, но даже его порой недостаточно для профессиональной деятельности. Также к недостаткам относится тот факт, что продвинуться выше самостоятельно будет уже куда сложнее. Впрочем, если Вы поступаете в иностранный университет со средними требованиями к абитуриентам, то можете не беспокоиться и спокойно записываться на экзамены TOEFL или IELTS.
Вы находитесь на уровне B2, если:
  • Вы размеренно говорите почти на любую тему, можете подчеркнуть собственное отношение или просторно описать свои мысли (впрочем, на этом уровне еще допустимы некоторые ошибки в спряжении глаголов, временах и употреблении сложных слов);
  • Вы понимаете устную речь на бытовую тему и около 80% сложной речи (лекции, фильмы, интервью);
  • Вы хорошо понимаете смысл информационных текстов на английском языке, можете черпать информацию из англоязычных ресурсов без значительной потери смысла (при этом допускается использование словаря для чтения текстов на незнакомую тему);
  • Вы можете аргументировано изложить свои мысли на письме, используя распространенные конструкции (хоть и с незначительными ошибками).
По шкале IELTS/TOEFL/Cambridge: 6.0/59/FCE
Как перейти на следующую ступень: изучите продвинутую грамматику английского языка, практикуйтесь в написании текстов в различных стилях (формальный, академический, профессиональный), приучите себя большую часть информации черпать из англоязычных источников (например, несколько недель читайте новости только на английском), выучите фразовые глаголы, слушайте лекции и смотрите познавательные фильмы на английском, выучите около 600(Для перехода на продвинутый уровень необходимо выучить не так много новых слов, но важно их тщательно выбрать. Если рывок с B1 до B2 осуществляется за счет освоения большого объема распространенной лексики, то для перехода на C1 потребуется владение довольно редкими, но важными словами. Их лучше всего брать из Википедии и научных статей на тему гуманитарных наук, так как в них содержатся не особо распространенные, но нужные в дальнейшем для грамотной речи термины.) новых слов.

C1 - Продвинутый уровень владения английским - Advanced

Пожалуй, отличие продвинутого уровня от высшего среднего может понять только профессионал или англофон(т.е. коренной носитель английского языка). Ну и, конечно, сам говорящий, но только если у него есть так называемое "чувство языка": когда при высказывании Вы понимаете, что в принципе использовали верные слова, но знаете, что могли бы высказаться более утонченно или выразительно, то это уже признак того, что от проблемы знания языка Вы перешли к проблеме его грамотного употребления, что в свою очередь указывает на крайне высокий уровень знания английского как иностранного. Ну и, разумеется, и речи не идет о каком-то непонимании языка: Вы понимаете все написанное и сказанное. Единственное, что пока Вам не совсем под силу - это Шекспир и "Лолита" Набокова в оригинале без словаря. Этот уровень является рекомендованным для поступления на работу в иностранную компанию, для большинства хороших стажировок, а также открывает двери почти во все зарубежные вузы (в том числе и топовые - Йельский университет, Университетский колледж Лондона, Швейцарский технологический институт).
Вы знаете английский на уровне C1, если:
  • Вы без проблем можете говорить на любую тему, Вы можете выразить оттенки эмоций и отношений в языке;
  • Вы понимаете любую устную речь;
  • Вы свободно читаете тексты на английском, как информационные (статьи, газеты, интервью), так и научные (статьи в научных журналах, учебники, работы философов, журналистов, критиков), изредка сталкиваясь с незнакомыми словами;
  • Вы знаете, как написать письмо работодателю, каким языком писать мотивационное письмо, чем отличается формальный стиль письма от неформального.
По шкале IELTS/TOEFL/Cambridge: 7.0/90/CAE
Как перейти на следующую ступень: продолжайте работу со сложными текстами на английском, начните читать художественные произведения американских и британских авторов в оригинале, слушайте профессиональные лекции на тему английской литературы, ознакомьтесь с идиомами и фигурами речи в английском, как можно больше общайтесь с носителями языка.

C2 - Профессиональный уровень владения - Proficient

Наконец мы пришли к самой верхней ступени в градации уровней английского языка. И заметьте, не к потолку, а именно к ступени: по сути, уровень C2 соответствует отличному знанию английского языка в качестве иностранного, грамотному его использованию для любой профессиональной и бытовой ситуации, способности свободно (ну, или почти свободно) читать художественную и профессиональную литературу на английском. Тем не менее, знать английский на уровне C2 - это не значит знать его, как любят говорить, в совершенстве. Любой лингвист или филолог подтвердит, что владеть языком в совершенстве - это удел очень немногих, и эти немногие обычно становятся блестящими писателями или мастерами слова. Но если взять самый очевидный пример - допустим, образованного жителя Лондона - то это также выходит за рамки уровня C2 (обычно тех, кто говорит на английском с детства, называют native speakers, и конечно же это не входит в градацию знания английского языка как иностранного). Собственно мы пишем это к тому, что нет предела совершенству, но конечно стоит признать: владение языком на уровне C2 - это прекрасный результат, к которому приходят немногие. С подобным уровнем можно поступить на любую постдипломную программу, публиковать работы на английском языке, вести конференции и лекции, т.е. почти для любой профессиональной деятельности этого уровня будет более чем достаточно. Разве что стихи писать пока еще нельзя.
Ваш английский на уровне C2, если:
  • Ваше произношение заставляет окружающих думать, что Вы - native speaker;
  • Вы знаете, как перевести drop a dime, chew the fat и kick the bucket;
  • Вы можете прочитать первый акт "Ромео и Джульетты" в оригинале, ни разу не подглядев в словарь;
  • Вы можете написать осмысленный текст на две страницы в Word на тему безработицы в Камбодже.
По шкале IELTS/TOEFL/Cambridge: 8.0/100/CPE
Как улучшить свой английский: проведите несколько лет в англосаксонской стране, например в университете или на стажировке. И, конечно же, читайте.

Сравнительная таблица уровней и баллов за экзамены

Таблица сравнения результатов экзаменов по английскому языку

Уровни владения английским - См. также