Существует такое огромное число языковых курсов, что это напоминает безмерный океан. Чтобы не утонуть в нем без надежды на спасение, студенту нужно руководствоваться несколькими критериями при поиске программы и языковой школы.

Критерий 1: для чего изучать иностранный язык?

Прежде всего, каждый потенциальный студент должен четко ответить на самый главный вопрос: «Для чего мне нужен иностранный язык?». Этот первый шаг является важным этапом, определяющим многое в дальнейшем выборе, а именно: характер и продолжительность курсов, что тесно взаимосвязано между собой.
Ниже в таблице на примере США представлены основные типы курсов, их продолжительность, интенсивность и цена. В зависимости от цели обучения следует выбирать ту или иную программу. Так, если студент хочет сдать IELTS или TOEFL, то ему лучше всего выбрать Exam Preparation Courses.
Виды программИнтенсивностьГруппа(студентов в классе)Языковые требованияПродолжительностьСтоимость
General English15-20 час./нед.8-10Starter(А0-А1)2 нед.+375 USD+
Intensive English Course28-30 час./нед.6-12 Beginner(А1-А2 или IELTS 2.0-3.0)2 нед.+430 USD+
Super Intensive English Course35-40 час./нед.6-10 Beginner(IELTS 2.0-3.0 или А1-B1)2 нед.+475 USD+
Exam Preparation20-25 час./нед.6-12Lower-Intermediate(B1-B2 или IELTS 4.5-6.0)2 нед.+525 USD+
Business English20-25 час./нед.7-10Lower-Intermediate(B1-B2 или IELTS 4.5-6.0)2 нед.+525 USD+
English + hobby10-15 час./нед.5-10Lower-Intermediate(B1-B2 или IELTS 4.5-6.0)2 нед.+550 USD+
Study & Live in your Teacher's Home25-30 час./нед.(+ внеучебная деятельность)2-3Beginner(А1-B1 или IELTS 2.0-3.0)2 нед.+1,000 USD+
Vacation English10-15 час./нед.5-10Beginner(А1-А2 или IELTS 2.0-3.0)2 нед.+415 USD+
One-to-One lessonsиндивидуально1Starter(А0-А1)индивидуально70 USD+/занятие
Таким образом, каждому абитуриенту в процессе выбора программы необходимо вначале узнать, есть ли в предпочитаемой им стране и языковой школе подходящая для него учебная программа и курс. Например, в Канаде найти узкоспециализированные курсы по отдельным направлениям (например, английский для медиков) весьма проблематично.

Критерий 2: продолжительность языковых курсов

Конечно же, чем больше времени студент проведет в языковой школе за рубежом, тем лучше. Однако, это дорого, да и просто может отсутствовать возможность задержаться в стране на пару месяцев. Так как выбрать наиболее оптимальный вариант по продолжительности языковых курсов?
Как правило, средняя продолжительность обычного базового курса в языковых школах – от 2 недель. Иногда сама языковая программа предусматривает его временную протяженность. Например, разговорный экспресс-курс, который дает набор базовых знаний, длится, как правило, 1-2 недели. Однако чаще всего студенты сами выбирают длительность желаемого курса в зависимости от своих временных, финансовых и академических возможностей.
Основные критерии (исключая стоимость программы), влияющее на продолжнительность курсов:
  • Уровень владения языка;
  • Интенсивность курса.

Сколько времени требуется на каждый уровень?

На выбор продолжительности курсов влияют наличие базовых знаний и уровень, которого хочет достичь студент по итогам обучения. Подавляющее большинство зарубежных языковых школ практикуют общеевропейскую систему оценки уровней владения иностранным языком — Common European Framework of Reference (CEFR).
Уровень языкаУровень языка на английскомОсвоение
A1Beginner, Elementary / Уровень выживания70 -100 часов
A2Pre-Intermediate / Предпороговый уровень100-150 часов
B1Intermediate / Пороговый уровень150-200 часов
B2Upper-Intermediate / Пороговый продвинутый уровень200 часов
С1Advanced / Уровень профессионального владения200 часов
С2Proficiency / Уровень владения в совершенстве300-400 часов
Таким образом, из таблицы видно, что чем выше уровень, на который претендует студент, тем больше времени ему требуется для его освоения. Следовательно, за 2 недели даже самых интенсивных курсов переход от уровня В1 к В2 осуществить практически невозможно (даже учитывая аутентичную среду обучения на это необходимо хотя бы несколько месяцев), но добиться хороших промежуточных результатов (например, дойти до уровня В1+/В1.1) или освоить программу начального уровня А1-А2 за данный срок вполне реально.
Перед началом занятий языковые центры обычно тестируют своих будущих студентов с целью определения их уровня владения иностранным языком (если язык изучался ранее) для адекватного формирования групп. Однако лучше заранее самому пройти несколько подобных тестов. Это поможет адекватно оценить имеющиеся знания и определить, чего на курсах хотелось бы достичь: подтянуть разговорный язык, грамматику или же расширить словарный запас.

Интенсивность курсов

По интенсивности курсы делят на три вида:
  • Стандартная интенсивность (16-20 часов в неделю или около 3 часов день);
  • Интенсивные курсы (30-32 часа в неделю, или 5-6 часов в день);
  • Суперинтенсивы (35-40 часов в неделю, или 7-8 часов в день).
Кажется, что эффективность интенсивных и суперинтенсивных курсов, будет выше, так как время на учебу уходит гораздо больше. Безусловно, это верно. Но далеко не все учащиеся могут выдержать такую большую нагрузку, которая предлагается на интенсивных и суперинтенсивных курсах. Помимо прочего, такие программы в разы дороже. Даже если студент физически и финансово может потянуть суперинтенсивы, стоит снова задуматься о цели. Если он хочет преодолеть страх говорения на иностранном языке, то можно брать стандартные по интенсивности курсы: практиковать разговорный язык можно и вне стенах школы. Если же цель — подготовиться к экзамену, то, конечно, суперинтесивы будут полезнее.

Критерий 3: географическое расположение школы

Следующий важный шаг — выбор страны и города обучения. Самый логичный вариант (но и самый дорогостоящий) — это отправиться на родину языка, то есть, например, изучать английский в Великобритании, немецкий в Германии, испанский в Испании.
Однако сегодня есть много альтернативных предложений, особенно это касается языков, распространенных в нескольких странах и континентах в качестве государственного первого и (или) второго языка. Так, изучать английский язык можно также в Австралии, на Мальте, в Сингапуре и Гонконге; качество предоставляемых там образовательных услуг не уступает качеству программ большинства школ Великобритании или США, но их стоимость значительно ниже.
Следует учитывать, что в каждой стране свой региональный вариант языка, отличающийся главным образом в произношении и лексическом наполнении. Так что изучение языка, например, в Сингапуре оставит определенной отпечаток на студенте, особенно если его пребывание в стране было продолжительным.
Поэтому определить то, насколько оправдана данная экономия, абитуриенту поможет опять же основная цель, которую он преследует. Например, если слушатель курсов планирует продолжать свое обучение за рубежом в одном из европейских вузов, то и курсы иностранного языка лучше выбрать в одной из этих стран. Если же студенту иностранный язык (например, английский) необходим в рабочих целях (для ведения переговоров с зарубежными партнерами, многие из которых не являются носителями языка), то здесь подойдет курс в одной из многонациональных и мультикультурных азиатских стран, как раз дающий возможность познакомится с менталитетом представителей разных культур и привыкнуть к различным акцентам говорящих.
Также для комфортного обучения и во избежание проблем со здоровьем студенту важно подумать, подходит ли ему климат выбранной страны, местная кухня и т.п.
Наконец, немаловажным фактором является расположение самой школы в пределах населенного пункта: насколько высок уровень безопасности в данном районе, хорошо ли развита система транспорта и коммуникаций (наличие рядом остановок общественного транспорта), удаленность или близость от центра и от места проживания и т.д.

Мегаполис или небольшой город?

Преимущества:
  • насыщенная культурная жизнь (осмотр достопримечательностей, посещение экскурсий, походы в театры, кино, кафе, клубы);
  • высокий уровень мобильности и хорошо развитая система транспортных коммуникаций;
  • большой выбор языковых школ и программ;
  • более лояльное отношение к иностранцам.
Недостатки:
  • часто неблагоприятная экологическая обстановка;
  • более дорогостоящая аренда проживания;
  • достаточно высокий уровень преступности, особенно в некоторых районах крупных столичных городов.
Преимущества:
  • более спокойная обстановка и размеренный ритм жизни;
  • живописный ландшафт;
  • иные возможности проведения досуга помимо городских экскурсий (например, пляжный отдых, выезды на природу и т.д.)
Недостатки:
  • увеличение расходов на трансфер от аэропорта до резиденции;
  • отсутствие аэропортов или отсутствие некоторых авианаправлений;
  • отсутствие элементов инфраструктуры, метро или представительств известных брендов.

Критерий 4: Репутация языковой школы

Следующим шагом должно стать наведение справок об интересующих студента языковых школ.
Гарантией качества будет служить соответствие данного образовательного учреждения всем юридическим стандартам, то есть важно проверить, имеет ли школа все необходимые аккредитации. В каждой стране существуют свои виды аккредитаций образовательных учреждений, среди них могут быть как обязательные, так и дополнительные (необязательные).
В поисках рейтингов учебных заведений в той или иной стране лучше воспользоваться официальными и проверенными источникам (например, теми же сайтами о зарубежном образовании), дающими более полную и объективную картину.
После ознакомления с этими источниками, для получения более подробной информация о конкретных школах стоит уже обратиться к отзывам людей, обучающихся на данных курсах, которые можно найти на форумах и в социальных сетях. Такие отзывы дают более детальное представление о языковой школе.

Методики и программа обучения

Будущему студенту следует поинтересоваться, какие методики и материалы применяются в выбранном им курсе: какие аутентичные учебники используются, практикуется ли в данной программе и школе синтез современного коммуникативного подхода, направленного в основном на тренировку устной речи, и традиционных методов, нацеленных на механическое запоминание (в частности, для отработки грамматики), что помогает достичь наиболее оптимального результата в изучении иностранного языка, оснащены ли аудитории современными информационными и мультимедийными технологиями (что играет важную роль для развития навыков аудирования) и т.д.

Уровень профессиональной подготовки преподавателей

В некоторых школах студентам предоставляется возможность самим выбирать преподавателя, что однако не всегда легко сделать в условиях лишь «заочного» знакомства. В любом случае абитуриенту будет полезно ознакомиться с портфолио и отзывами о профессионально-преподавательском составе языковых курсов, размещенными на сайте языковой школы, или просто запросить соответствующую информацию у административного персонала, обращая внимание на следующие факты: имеют ли преподаватели школы специальное лингвистическое и педагогическое образование, являются ли носителями преподаваемого языка, где (в каких вузах и странах) они проходили обучение или курсы повышения квалификаций, сколько лет они работают в данной сфере, какие профессиональные достижения имеют (например, являются ли авторами методических и учебных пособий) и т.п. Эти ключевые сведения помогут сформировать адекватное представление о достаточно высоком или посредственном уровне профессиональной подготовки преподавателей и, как следствие, самого процесса обучения.

Условия обучения

В плане устройства самого процесса обучения, во-первых, языковая школа должна предоставить будущему студенту точную информацию о том, какие документы необходимы для начала обучения и поступления в языковую школу. Иногда сами учебные заведения предлагают помощь в оформлении визы.
Во-вторых, абитуриенту необходимо определиться с видом обучения (например, индивидуальное/групповое, очное/дистанционное) и форматом курсов (например, интенсивные/краткосрочные/долгосрочные/экспресс-курсы). В случае возникновения каких-либо трудностей в принятии данных решений специалисты должны дать совет в пользу наиболее подходящего варианта после описания будущим слушателем курсов своей ситуации и пожеланий.
Также студенту необходимо уточнить, как строится график обучения (сколько часов в день длится и в какой половине дня проходит учеба, можно ли варьировать время и восстанавливать пропущенные занятия и т.п.).
В случае если было выбрано групповое обучение, необходимо узнать, сколько студентов в среднем обучаются в группах. От комплектации групп во многом зависят результаты обучения, поскольку изучение иностранного языка — это индивидуальный процесс, и наилучший вариант — это группа от 4 до 10 человек. Так обучающиеся смогут общаться в комфортной обстановке, быть услышанными, а преподаватель сможет уделять достаточное время каждому своему студенту.
Наконец, следует осведомиться о том, как происходит оценивание достигнутых результатов обучения на финальном этапе, выдается ли сертификат по завершению курса.

Условия размещения и проживания

Обычно существует два основных варианта проживания: языковая школа может предложить одноместное/двухместное размещение в хостеле/кампусе/гостинице, закрепленными за данными учебными заведениями и обычно расположенными недалеко от места обучения, или проживание в семье носителей языка.
  • Проживание в семье. Жить в семье — это отличная языковая практика и непосредственное погружение в культуру. Тем не менее, студенту нужно будет быть готовым к тому, что придется подстраиваться к уже существующему распорядку дня, правилам и привычкам, а также необходимо оценить удобство расположения места проживания от места учебы. В конечном итоге, для комфортного проживания важно найти взаимопонимание и поддерживать хороший личный контакт со всеми членами принимающей семьи. Более того, важно удостовериться в возможности обеспечения со стороны данной семьи достойного уровня проживания, и обычно эти проверки также входят в обязанности сотрудников языковой школы.
  • Проживание в гостинице. Живя в хостеле или кампусе на территории школы, студенты обычно чувствуют себя более независимыми и свободными в распоряжении своим временем, также могут продолжать общаться со своими одногруппниками в свободное время или найти новых друзей среди других учащихся, поэтому момент языковой практики здесь также, хотя и в меньшей степени, но сохраняется. Кроме того, необходимо обговорить с агентом заранее все интересующие условия проживания (например, имеются ли в номерах полные или частичное удобства, сколько человек проживают в номере, предоставляется ли в распоряжение студентов кухня или обеспечивается полный либо полупансион), высказать свои пожелания и выбрать наиболее подходящий для себя вариант.
Разумеется, при желании и платежеспособности студент сам может заняться поиском жилья, например, забронировать заранее номер в гостинице, особенно если его не устраивают предлагаемые условия и/или обучение планируется на кратковременный период, например 1-2 недели.

Критерий 5: стоимость обучения

На стоимость курсов иностранных языков влияет множество факторов: рейтинг, репутация, престижность учебного заведения, страна, тип и продолжительность курсов. Кроме того, помимо затрат на само обучение в статью расходов нужно включить стоимость перелета, оформления визы, жилья и питания. Ниже приведены примерные данные о средних расходах, связанных с обучением сроком на 1 неделю среди наиболее популярных направлений:
СтранаКурсы/1 нед.ПроживаниеПитаниеСборы школыЛичные расходыВсего
США275300200751751025
Великобритания321325200651851100
Мальта16016512525150625
Канада22522515075175850
Австралия22525015075200900
Ирландия300275200651751015
Германия, немецк.17517515050150700
Франция, французск.20020015050175775
Испания, испанск.20017515050150725
Цены указаны в долларах США.
Более того, после исключения неподходящих вариантов, находясь на стадии выбора уже из нескольких учебных заведений, абитуриент может поискать информацию об акциях и скидках на обучение, о которых ряд языковых школ регулярно объявляют на своих официальных сайтах.

Критерий 6: внеучебная деятельность

Учеба на языковых курсах занимает, как правило, только половину дня, следовательно, актуальным становится вопрос о том, как студенту проводить свое свободное время с пользой и удовольствием, чтобы после поездки остались приятные впечатления и воспоминания.
Чаще всего сами языковые школы занимаются организацией досуга своих учеников: проводят экскурсии, устраивают походы в театры, кино, совершают выезды на природу, небольшие поездки в близлежащие пункты, даже организуют конкурсы и игры, что также работает на совершенствование языка и снятие языковых барьеров. Кроме того, это хороший вариант, если студент впервые оказывается в данной стране и городе и плохо ориентируется в нем.
Если же языковая школа не предоставляет спектр данных услуг, тогда студенту придется самому продумать план увеселительных мероприятий заранее либо обратиться за помощью к административному персоналу в поисках необходимой информации. Это особенно подойдет тем слушателям, которые уже не в первый раз пребывают в данной стране и/или городе и достаточно уверенно владеют языком. В этом случае имеет смысл отойти от стандартных подходов и посещения обязательного набора туристических достопримечательностей и самим заняться организацией своего свободного времяпрепровождения. Например, стоит посетить те места, которые пусть и не пользуются особенной популярностью, но интересны лично для студента. Ведь сделать свою поездку не только полезной в плане обучения, но и незабываемой и наполненной яркими впечатлениями и теплыми воспоминаниями в руках самих будущим студентов.
Зарубежные языковые курсы дают отличный фундамент для развития и совершенствования языковых навыков. Однако изучение иностранного языка — это очень длительный, трудоемкий процесс, требующий большой самоотдачи, личного вклада и дополнительной самостоятельной работы со стороны самого студента, без чего в данной области невозможно достичь хороших результатов.